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상위 20%, 그들만의 리그는 어떻게 형성되는가

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이 스토리는 <평균 26쪽 읽은 피케티 벽돌책, 10분만에 이해하기>3화입니다

는 어떤 책인가

미국은 자유와 평등을 기반으로 한 나라입니다. 과거 봉건제가 존재했던 다른 유럽 국가와는 달리 애초부터 계급이란 개념이 싹조차 트지 못한 나라죠. 오늘날까지도 귀족 작위나 신분 제도가 존재하는 몇몇 나라와 비교해 봐도 미국은 자유와 평등을 대표하는 나라임이 분명해 보입니다.

하지만 계층과 불평등 전문가인 리처드 리브스(Richard Reeves)는 정반대의 이야기를 합니다. 리브스는 영국에서 태어났지만, 계급이라는 명백한 장벽이 존재하는 사회가 싫어 미국으로 왔어요. 하지만 그가 살피고 연구한 미국 사회는 세대 간 몇 차례의 세습으로 인해 오히려 영국보다도 불평등이 견고하게 자리 잡은 상태였습니다.

그렇다면 과연 이 심각한 사회 불평등 문제의 원인은 무엇일까요? 바로 미국의 중상류층이라 불리는 상위 20퍼센트의 사람들입니다. 이 중상류층은 우리가 모르는 사람들이 아닙니다. 좋은 교육 환경에서 학사 및 석박사 학위를 받았거나 각종 전문직 자격증을 갖춘 학자, 기술자,

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