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테슬라는 하는데 GM은 못하는것, 공대형이 VC된 이유

에디터

이 스토리는 <한국의 VC : 블루포인트파트너스와 3인의 창업가>1화입니다

3줄 요약

  • 블루포인트는 대전에 근거지를 둔 국내 유일의 기술 창업 전문 투자사입니다. 펀드를 조성하지 않고 자기자본만으로 투자해 초기 기술 기업을 육성하는 엑셀러레이터(AC)로, 주로 시드 단계 초기 기업에 투자합니다.
  • 엑셀러레이터와 벤처캐피탈은 로컬 비즈니스입니다. 투자만 하고 아무 일도 안 한다면 굳이 로컬에 머물 필요는 없습니다. 하지만 스타트업을 도와주고 어려움을 함께 헤쳐가려면 로컬 운영을 해야 합니다. 초기 기업은 외부 이슈에 취약해요. 초기에 스타트업을 도와주는 게 기업가치를 끌어올리는 데 역할을 합니다.
  • 메디컬•헬스케어에 주목해야 합니다. 바이오•메디컬은 인구구조와 산업적 측면에서 굉장히 큰 추세 전환이 나타나고 있어요. 특히 신약•의료 기기•펫 등 세 분야가 빠르게 성장하고 있고, 이에 대응해 의사•약사•수의사 출신 전문가를 뽑았어요. 이 세 분야는 라이프 이노베이션의 의미가 있고, 확장할 수 있는 연관 서비스가 많습니다. 

가시밭길 기술 창업 투자에 올인하는 이유

창업이 자갈길이라면 기술 창업은 가시밭길이죠. 기술 창업이 그만큼 성공 가능성이 낮고 어렵다는 얘기입니다. 개발자의 창업 경험이 부족하고 기술이 완성되기까지 오랜 시간이 걸리며 사업화가 힘들기 때문입니다. 또 기술을 어떤 용도로 쓸지 명확히 정의내리지 못한 경우도 많죠. 지구촌 누군가 더 앞선 기술을 개발하고 있을지도 모릅니다.

기업이 시장을 선도하는 기술을 확보하면 강력한 경제적 해자(垓子)를 손에 쥐겠지만, 그렇지 못하면 그간의 노력과 비용은 수포로 돌아갈 수 있습니다. 만약 피 한방울로 수백가지 질병을 완벽히 조기 진단하는 기술이 나온다면, 현재 연구 중인 수많은 유전체·메디컬 디바이스 조기 진단 기술은 모두 사장될지도 모릅니다.

또 기술 스타트업은 항상 고민합니다. 기술을 완성한 시점부터 시장을 발굴할지, 기술 개발과 동시에 시장을 발굴할지, 시장을 먼저 파악하고 이에 맞는 기술을 개발할지. 기술 기업의 마케팅 '주의 전환(attention shift)’ 시점은 항상 논쟁의 대상입니다.

완벽한 준비로 압도적 우위의 기술이면서 심지어 시장 친화적이기까지 한 기술을 개발했다고 끝이 아닙니다. 기술 분야의 비즈니스는 대개 B2B입니다. 목표 시장이 혈연·지연·학연으로 얽힌 등 비합리적 변수에 막혀 실패하기도 합니다.

모든 사업이 그렇듯 시장 변화를 예상할 수도 없죠. 타깃 시장의 선정과 기술 개발 방향, 마케팅 전략 마련 등 기업들의 체계적 준비도 소용 없을 때가 생깁니다.

이런 이유 때문에 벤처캐피탈(VC)도 기술 기업에 쉽게 손을 내밀지 않습니다. 언제 꽃 피울지 모를 기술에 투자했다가 손실을 입을 수 있기 때문입니다. 기술은 이해하기 어렵고, 수익 모델이 직관적이지 않아 투자자들을 설득하기도 어렵습니다. 투자자들로부터 '좋은 스타트업도 많고 비교적 빠르게 돈 버는 방법도 있는데 굳이…'라는 피드백을 받기 십상 입니다.

그런데 고집스럽게 기술 기업에만 투자하는 회사가 있습니다. 블루포인트파트너스가 그 주인공입니다. 블루포인트는 대전에 근거지를 둔 국내 유일의 기술 창업 전문 투자사입니다. 펀드를 조성하지 않고 자기자본만으로 투자해 초기 기술 기업을 육성하는 엑셀러레이터(AC)입니다. 대개 시드 단계의 초기 기업에 투자하기 때문에 투자액은 1억~5억원 수준으로 크지 않습니다. 스타트업의 성장 잠재력을 키우는 교육과 사업 개발, 네트워크 구축 등 비재무적 지원에 특화돼 있습니다.

반도체 스타트업 플라즈마트 창업자 이용관 대표가 회사를 매각한

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