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정답 없는 코딩, 누구나 배울 수 있게 한 비결

이 스토리는 <에듀테크, 어른의 공부를 바꾸다>1화입니다

3줄 요약

  • 코딩 능력을 요구하는 곳은 점점 늘어나지만, 답을 피드백하는 데만 30분이 걸리는 주관식 코딩 문제는 가르치고 배우는 입장에서 골칫거리였습니다.
  • 엘리스는 별도의 프로그램 없이 실시간으로 주관식 코딩을 확인할 수 있는 플랫폼을 개발하고, 학습 콘텐츠를 제공해 대학과 기업의 교육 이수율을 높이고 있습니다.
  • 1년 동안 엘리스로 사내 교육을 받은 인사팀 직원이 데이터 전문가로 직무를 전환하는 사례가 나올 만큼, 코딩 교육은 실무에 변화를 주는 존재가 되고 있습니다.

김재원 엘리스 대표는 1회차 강연에서 "코딩과 인공지능(AI)을 비롯한 전산학을 누구나 배울 수 있게 하는 일에 방점을 찍고 회사를 키우고 있다"고 말했다. ⓒ폴인


엘리스는 제가 카이스트(KAIST) 대학원을 다니던 2015년, 연구 과제에서 시작되었습니다. 저와 함께 공부한 4명이 코딩 수업 플랫폼을 공동 개발한 것이 지금은 어엿한 스타트업으로 성장했는데요. 저희는 정답이 없는 주관식의 코딩을 인공지능(AI) 같은 기술을 활용해 누구나 배울 수 있게 한 곳이기도 하지만, 코딩과 AI를 누구나 배울 수 있게 하는 일에 방점을 찍고 회사를 키우고 있습니다.

IT 개발자, 왜 혼자 일하게 되었을까?

산업공학 전공자가 전산학 공부에 뛰어든 이유

저는 대학 생활을 캐나다 워털루대에서 했습니다. 이곳은 대학교 1학년 때부터 인턴십을 무조건 해야 하는 구조였는데요. 그 덕분에 현지 공무원 일을 해보기도 하고 애플 캐나다, 엔비디아, 텔러스(캐나다 통신회사) 등의 회사를 거쳤어요. 특히 텔러스에서의 경험이 의미 있었습니다. 이곳에서 저는 1만명이 넘는 직원들 간의 소통을 위해 사내 소셜 플랫폼을 만들고, 그 데이터를 분석해서 어떤 팀이 협업을 잘 하는지 분석하는 업무를 맡았어요. 사실 저는 컴퓨터 프로그래밍을 전문으로 하기 싫어서 산업공학을 전공했는데요. 이때 데이터 분석을 하면서 컴퓨터 프로그래밍을 피할 수 없다는 사실을 뼈저리게 느꼈습니다.

이때의 경험을 통해 데이터 분석을 제대로 해보겠다는 결심을 한 저는 2012년 카이스트에 진학했습니다. 또 해외에서는 AI가 막 태동하는 시점이어서 분야도 AI로 선택했죠. 그중에서 자연어 처리 연구를 맡고 있었습니다. 그런데 한국에 와보니 분위기가 달랐어요. 당시는 모바일 전성시대라 인공지능에 대한 관심이 별로 없었어요. 카이스트 내에서도 AI를 연구하는 교수님은 세 분 밖에 안 계셨습니다. 알파고가 등장하기 이전까지 국내에서 AI는 굉장히 특수한 분야였습니다.

반면 세계는 이미 빠르게 변하고 있었습니다. 2014년 지도 교수님이 미국 하버드대로 연구 연가를 가실 때 저도 따라갈 수 있는 기회를 얻었어요. 이때는 하버드의 CS50이라는 기초 프로그래밍 교육이 학내에서 가장 유명할 때였습니다. 당시 법, 경제학 수업보다 CS50 수강생이 처음으로 더 많았던 시기였는데, 마침 제가 그 수업에 참여할 수 있게 된 거죠. 1500명 이상이 참여하는 수업을 운영하는 모습을 가까이서 지켜보며 다양한 스타트업 솔루션을 써보고, 동료 평가를 잘 할 수 있는 연구를 진행하기도 했습니다.

CS50 수업의 인기를 보면서 미국에서 코딩 교육에 대한 수요가 폭증하고 있다는 사실을 실감했습니다. 2010년 40% 수준이던 비전공자의 코딩 수업 수강 비율이 3년 만에 2배 이상으로 급증했다는 통계도 나왔습니다. 왜 비전공자의 비율이 급증했을까요? 이유는 시장에서 찾을 수 있었습니다. 미국 노동부 발표에 따르면 기업이 필요하다는 전산 관련 직종 인재들이 실제 배출되는 사람 수보다 훨씬 많습니다. 2011년에도 이미 수요가 공급을 앞서고 있었고, 올해 기준으로는 140만명이 필요한데 학생 숫자는 40만명에 그친다고 해요.

표는 미국 노동부(US Bureau of Labor)가 2017년에 내놓은 전망입니다. 미국 내 컴퓨터 관련 직업의 수요공급의 불균형이 지속될 것이라고 예상하고 있죠. ⓒ엘리스

국내 상황도 마찬가지입니다. 201

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