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아프리카에서 수학을 가르치며, 창업가 정신을 배우다

에디터

이 스토리는 <세계를 뒤흔든 창업가들>9화입니다

요즘 리드 헤이스팅스(Reed Hastings)가 침대 맡에 두고 읽는 책은 뭘까요. 최근 책 ‘규칙 없음’을 펴낸 넷플릭스 공동 창업자이자 공동 CEO인 그입니다. 넷플릭스에 볼 게 넘쳐 나는데 굳이 책을 볼 이유가 있기는 할까요. 경쟁 스트리밍 서비스인 디즈니 플러스나 HBO 맥스를 보면서 시간을 보내야 할 것 같기도 하고요.

하지만 그도 책을 읽습니다. 그가 요즘 읽고 있는 책 중에 하나는 류츠신의 공상과학 소설 ‘삼체(三體)’입니다. 아시아 소설로는 최초로 세계 최고 권위의 공상과학 문학상인 휴고상을 받은 작품이죠. 그가 이 소설을 읽고 있는 이유는 사실 따로 있어요. 넷플릭스가 이 작품을 시리즈로 만들기로 했기 때문이죠. 이 시리즈의 제작 총괄은 역대 최고의 시청률을 기록한 드라마 ‘왕좌의 게임’을 만든 두 사람, 데이비드 베니오프와 DB 와이스가 맡았습니다.

넷플릭스가 영화 또는 시리즈로 만들고 있는 기대되는 작품은 한두 개가 아닙니다. 미국 백인 저소득층의 이야기인 ‘힐 빌리의 노래’, 나이키 창업자 필 나이트의 ‘슈 독’과 같은 논픽션도 영화화할 예정이에요. 이 뿐이 아닙니다. 버락 오바마 전 미국 대통령과 미쉘 오바마 부부, 영국 왕실 해리 왕자와 메건 마클 부부도 넷플릭스와 계약을 맺었습니다. 미국 최고의 작가와 감독, 제작자들도 넷플릭스와 함께 일을 합니다. 대표적인 예가 ‘그레이스 아나토미’를 쓴 숀다 라임스, ‘글리’의 라이언 머피죠.

요즘 보면 넷플릭스는 오리지널 영상 콘텐츠 탤런트의 블랙홀 같은 느낌이에요. 엄청난 인재들을 모두 다 빨아들이고 있으니까요. 이런 인재들을 모아 세계 최고 수준의 콘텐츠를 창작하는 거대한 콘텐츠 기업이 넷플릭스 입니다.

넷플릭스는 헐리우드가 두려워하는 영상 콘텐츠 제작사로 성장했다. 헤이스팅스는 뛰어난 인재 전략으로 세계 최대 영상 콘텐츠 플랫폼이자 콘텐츠 제작사를 키워냈다. ⓒ중앙포토

물론 넷플릭스에 직접 제작한 오리지널 콘텐츠만 있는 건 아닙니다. 라이센싱을 통해 언제나 수천 개의 콘텐츠가 스트리밍 대기 중입니다. 나라마다 다르지만 대략적으로 어느 순간이든 4000~5000개의 영화와 시리즈 중에서 고를 수 있어요. 그러니 웬만큼 유명한 영화나 TV 시리즈는 찾아서 볼 수 있죠. 그래서 넷플릭스는 엔터테인먼트 미디어 기업이기도 합니다.

넷플릭스는 동시에 우리가 영화나 드라마를 보는 방식을 완전히 바꾼 테크 기업이기도 해요. 알고리즘을 통해 가입자들이 좋아할만한 영화나 시리즈를 끊임 없이 추천해 주니까요. 이 추천 알고리즘이 너무 좋아서 넷플릭스 가입자들은 시간 가는지 모르고 넷플릭스를 보게 됩니다. 기다렸다가 일주일에 한두 편씩 보는 방식에서 벗어나 모든 시리즈를 한꺼번에 공개하는 방식도 일반화 했죠. 과거 TV를 중심으로 한 올드 미디어에서는 상상도 할 수 없었던 방식입니다.

그러니까 넷플릭스는 콘텐츠 기업이자 미디어 기업이면서 테크 기업인 셈입니다. 처음에는 비디오 및 DVD 대여 업체 블록버스터를 무너뜨린 걸로 유명했어요. 하지만 그걸로 모자란 듯 이제는 할리우드를 집어 삼킬 태세입니다.

미국 정보 기술 산업은 샌프란시스코 지역을 중심으로 한 실리콘밸리(흔히 Bay Are

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