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강남언니는 어떻게 3개월 만에 일본 1위 서비스가 됐나

이 스토리는 <포스트 코로나, 디지털 헬스케어 시장이 열린다>3화입니다

3줄 요약

  • 미용의료 플랫폼 ‘강남언니’로 해당 영역에서 1위 사업자가 된 힐링페이퍼는 창업 직후 2년간 매출을 내지 못했던 과거가 있습니다. 하지만 급여 영역에서 비급여 미용의료 영역으로 피봇을 하며 흑자 전환에 성공했습니다.
  • 미용의료 같은 고관여 산업에서는 전문영역만 깊이 다루는 버티컬 플랫폼이 성장할 것이라고 판단했습니다. 20대를 1차 타깃으로 삼아 눈, 코 성형수술 견적비교로 시작했던 강남언니 서비스는, 이제 전 연령대의 수술 및 시술 시장으로 영역을 확장하고 있습니다.
  • 한국에 수술하러 오는 일본 유저를 위한 ‘크로스 보더’ 서비스를 출시해 폭발적 반응을 얻었습니다. 코로나19 이후엔 현지 시장을 공략하면서 일본 2위 회사 ‘루쿠모’를 인수, 현지 입점병원 최다 확보 등을 통해 일본 1위 미용의료 서비스로 발돋움했습니다.


가입자 수 200만 명 이상의 1위 성형정보 플랫폼, ‘강남언니’


힐링페이퍼는 미용의료정보 앱 서비스 ‘강남언니’를 운영하는 스타트업입니다. 성형 수술 및 시술 견적부터 의사 평가, 수술 후기 등 성형에 관한 모든 정보를 투명하게 공유하는 모바일 헬스케어 플랫폼이죠. 이용자들은 자신의 요구사항에 맞춘 병원의 소견과 견적을 다수 받아보면서 내게 꼭 필요한 시술과 합리적인 비용 수준을 알 수 있습니다.

2015년에 출시한 '강남언니'는 현재 가입자 수 200만 명 이상, 입점 병원 수는 1800개에 이를 정도로 빠르게 성장하고 있습니다. 지난해 11월엔 일본으로 서비스를 확장해서 3개월 만에 미용 의료 카테고리 1위 앱이 됐어요. 손익분기점을 넘겨 100억원의 매출을 올리기도 했고요. 이런 성과를 인정받아 엔젤투자, 기관투자를 넘어 최근엔 해외에서 손꼽히는 VC의 투자를 받았습니다.


강남언니 가입자 수 및 입점병원 수 변화 ⓒ강남언니


처음부터 사업이 잘 된 건 아니었습니다. 첫 서비스가 미용의료 영역도 아니었고요. 강남언니 출시 전까지 약 2년 간은 처참한 암흑기를 보냈습니다(웃음).

힐링페이퍼 창업은 2012년 7월에 했는데, 저와 공동창업자가 의학전문대학원 본과 3학년에 진학해 병원 실습을 돌 때였어요. 실제 의료 현장을 들여다보며 느낀 이 시장의 한계는, 극도로 ‘규모 제한적(Non Scalable)’이란 것이었습니다. 아무리 실력좋은 의사라도 하루에 진료를 보거나 수술할 수 있는 환자의 수는 매우 제한적이니까요. 


그렇다고 공공재 성격이 강한 우리나라 의료산업에서, 환자에게 프리미엄 서비스를 제공하는 방식으로 매출을 늘리기는 어렵죠. 필연적으로 공급자의 효율화를 통한 박리다매 전략, 다시 말해 의사 1명이 다수 환자를 보는 방향으로 진화했다고 봅니다. 자연스럽게 의료 품질은 낮아지고요. 사실 중환자라면 30분 가량의 진료가 필요할텐데, 암환자든 감기환자든 5분 이상 진료를 보기 힘든 게 현실이잖아요.

‘어떻게 하면 더 좋은 의료 서비스를 누구나 누릴 수 있을까.’ 저희가 생각한 해결 방법은 이 규모 제한적인 산업을 ‘규모 가변적(Scalable)’인 IT 기술로 혁신해서, 공급자 중심의 의료 서비스를 고객 중심으로 전환하는 것이었습니다. 이것이 의료현장에 당연히 올 미래라는 막연한 믿음으로 회사를 시작했어요.

강남언니 전의 흑역사, 2년 간 매출 ‘0원’

처음에는 암 환자나 만성 질환자가 식단이나 운동 등 각종 수치 정보를 기록하게 하고, 의료진이 그것을 보고 더 효과적인 처방을 내리도록 돕는 서비스 앱을 출시했습니다. 이런 환자는 1년에 한 두 번 병원에서 치료하는 것보다 일상 속 건강 관리가 훨씬 중요하다고 생각했거든요. 컨셉은 ‘환자와 가족, 의사가 함께 만드는 치유의 기록’으로, 힐링페이퍼라는 사명도 사실 ‘롤링페이퍼’

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