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'비싸게 사서 싸게 팔아주는' 닌자카트의 비결

이 스토리는 <인도의 밀레니얼 창업가들>2화입니다

3줄 요약

  • 손정의 동생인 타이조 손을 비롯하여 월마트, 인도 및 글로벌 탑 VC들이 앞다퉈 투자한 기업 '닌자카트'는 론칭 4년 만에 '차기 유니콘'의 자리에 올랐습니다.
  • 가난한 집안에서 자라 대학원을 졸업하기까지 국가 장학금을 받았던 창업자 '띠루'는, 자신이 받은 혜택을 사회에 환원하고자 인도인의 일상에 혁신을 안겨줄 수 있는 문제를 모색하기 시작합니다. 그리고 '농업'에 주목하게 되지요.
  • 닌자카트는 농산물이 소매상에게 도착하기까지 발생하는 여러 비효율을 '머신러닝'으로 해결하며, 인도인의 삶의 질을 높이고 있습니다.

1화에서 다뤘던 스타트업 리셔스는 고기 비즈니스라는 이유로 인도 내 투자자들에게 외면을 받았습니다. 창업자 비벡의 아버지는 "연을 끊겠다"며 고기 사업을 반대할 정도였죠.

반면, 인도에서 이름만 들으면 알 만한 사람들이 앞다퉈 투자한 스타트업이 있습니다. 인도 회사 최초로 나스닥에 상장한 인도의 대표적인 글로벌 인터넷 기업 인포시스의 전 대표이자 인도에서 가장 유명한 엔젤투자자 중 하나인 난단(Nandan Nilekani) 그리고 인도의 연쇄 창업가로 유명한 라구(Raghunandan G)가 주목하며 큰 관심을 모으기도 했죠.

글로벌 투자자의 관심도 매우 뜨거웠습니다. 손정의의 동생이자 자신 역시 성공한 연쇄 창업가로 이름을 날리고 있는 ‘타이조 손’, 추가 투자 라운드까지 기다려가며 기존 투자금의 세 배를 투자한 월마트, 수요일에 화상으로 미팅한 뒤 3일 뒤인 토요일, 1억 달러(한화로 약 1200억원) 투자계약서를 보내온 45조원 규모의 글로벌 투자사도 있었습니다.

이렇게 화려한 투자 스토리의 주인공은 어디일까요?
바로 농산물 거래 스타트업 '닌자카트Ninjacart'의 이야기입니다.

'드림 프로젝트Dream Project'를 꿈꾸던 창업가

투자자들은 닌자카트 이야기가 나올 때마다, 창업자 띠루를 극찬하기에 바빴습니다. "신뢰가 가는 사업가", "인도에 꼭 필요한 인재" 등의 수식어들이 줄을 이었지요.

창업가 띠루는(Thirukumaran Nagarajan) 닌자카트를 창업하기 전, 이미 두 번의 스타트업 경험이 있는 연쇄 창업가였습니다. 2014년 두 번째 스타트업도 실패로 막을 내리자, 당장 돈을 벌어야 했던 그는 당시 인도의 택시 예약 서비스 '택시포슈어'*의 프로덕트 팀에 합류했습니다. 자신을 위해 함께 일했던 팀원들의 다음 고용이 보장되기 전까지 그들의 생활을 도와주기 위해서였죠. 초기 투자금으로 받았던 비용 중 아직 쓰지 않은 돈 역시 투자자들에게 되돌려주는 절차를 밟고 있었습니다. 그 과정에서 투자자 한 명은 띠루의 직업 윤리에 감탄하며 돌려주는 돈을 마다하기도 했죠.

*택시포슈어는 2011년에 만들어진 택시 예약 서비스로, 2015년 인도의 '우버'라 불리는 올라Ola에 한화 2400억 원에 매각됐습니다.

합류했던 택시포슈어가 성공적으로 매각 된 후, 띠루는 당시 택시포슈어에서 함께 일했던 동료들과 함께 2015년 그의 세 번째 스타트업을 창업합니다. 택시포슈어의 창업자이자 유명한 앤젤투자자인 라구도 앤젤투자자로 참여했죠. 이때 띠루는, 두 번째의 실패 때 돈을 돌려받지 않았던 투자자의 돈을 잊지 않았습니다. 그 투자자의 이름으로 세 번째 회사에 재투자한 것이지요. 이렇게 닌자카트는 자본금 약 1억원으로 시작하여 프로덕트 론칭 3년만에 1조원의 기업가치를 눈앞에 두고 있습니다.

인도 최고의 명문 경영대학원 IIM 출신인 그는 높은 연봉을 받으며 직장 생활을 할 수 있었지요. 하

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