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앱 하나가 직장인의 점심시간을 어떻게 바꿨을까

이 스토리는 <인도의 밀레니얼 창업가들>5화입니다

3줄 요약

  • 헝거박스는 인도 직장인의 '점심시간'을 혁신한 B2B 스타트업입니다. 점심 선택지가 구내식당밖에 없는 업무지구에 100% 디지털화된 식당 오퍼레이션 시스템을 도입하며 30분, 1시간씩 줄서느라 아수라장 같은 식당 풍경을 뒤바꿔놨죠.
  • 인도에 전무했던 B2B 푸드테크 시장에 파고들어, 헝거박스는 서비스 운영 4년 만인 2020년 10월 기준 누적 주문 수 9000만 건을 넘길 정도로 성장했습니다. 푸드 생태계의 전반적인 수준도 업그레이드 되었죠.
  • 인도의 모바일 경제는 최근 6년간 고속 성장했습니다. 소상공인의 비율이 매우 높아 낙후된 상황이었기에 성장의 기회가 넘쳤죠. 이를 기회삼아, B2C에 비해 적은 비용으로 B2B 사업의 고속 성장이 가능했습니다.

직장인에게 점심 시간은 매우 소중합니다. 업무 중간에 있는 달콤한 휴식시간이죠. 이때 잘 먹어야 오후 업무도 힘이 납니다.

그런데 임직원이 수 천 명인 회사의 전 직원이, 같은 식당에서 한번에 밥을 먹는다고 상상해봅시다. 거기에 아직 신용카드나 각종 '페이' 없이 현금결제만 가능하다고 가정해보죠. 저는 생각만으로도 벌써 조금 힘이 듭니다.

먼저 음식을 주문하기 위해 줄을 서야 합니다. 한 30분 걸립니다. 간신히 계산을 하고, 음식이 나오길 기다립니다. 내 앞에 수 십, 수 백 명이 대기하고 있습니다. 다시 줄을 서서 음식이 나오길 기다립니다. 이 또한 30분이 걸리죠. 혼자서 먹으려면, 자리도 못 맡아둡니다. 또 자리 찾는 데 5분 걸립니다. 그제서야 밥을 먹습니다.

이는 인도 최첨단 IT 기업들이 모여 있다는 '테크파크'에서 벌어지던 일입니다. 즐거워야 할 점심시간을, 수 십 만의 인재들이 고통으로 보내고 있었죠. 한국처럼 다양하고 깨끗한 식당가도 없기에, 아수라장 같은 구내식당이 유일한 선택지였습니다.

이 문제를 해결해준다면, 누구라도 영웅처럼 보이지 않을까요. 소중한 식사 시간이니까요. 그때 그 영웅이 혜성처럼 나타납니다. 바로 인도 최초의 푸드 B2B 스타트업 '헝거박스(HungerBox)'입니다.

밥 먹는 게 제일 어려운 세계 최고의 인재들

인도의 테크파크*는 한국의 판교 테크노밸리 같은 곳입니다. 하지만 규모는 비교할 바가 못됩니다. 이곳에는 몇천에서 몇만 명 규모의 다국적 글로벌 기업 본사 혹은 연구개발센터가 차고 넘칩니다. 벵갈루루 한 도시에만도 4백 개가 넘는 글로벌 기업의 본사나 지사, 또는 연구개발센터가 있을 정도니까요.**

*테크파크는 인도 전역에 60개 이상 존재한다. 규모는 각기 다르지만 인도의 실리콘밸리라고 불리는 벵갈루루에서 가장 크고 유명한 테크파크 Electronics city는 324만 제곱미터 크기에 약 10만 명의 사람들이 종사(y)한다. 우리나라에서 가장 큰 테크파크인 판교 테크노밸리(약 66만 제곱미터)의 약 5배 크기다.**Karnataka: India's global R&D centre, India Inc, 2018.07.17

그런데 '혁신'만 가득할 것 같은 공간에서, '밥' 먹는 문제가 큰 이슈로 떠오른 것입니다. 판교 테크노밸리에는 작고 깨끗하며 효율적으로 운영되는 식당이 여럿 있습니다. 구내식당을 제공하는 회사도 있지만, 선택은 자유입니다. 강남 등에 비하면 턱없이 부족할지 몰라도 직장인이 선택할 수 있는 옵션은 꽤 넓은 편이죠.

그런데 인도는 전반적으로 깨끗하게 조성된 주변 식당가가 없어, 테크파크가 들어설 때 구내식당이 함께 들어서는 것도 중요했습니다. 직장인에게 구내식당이 최적의 옵션이니까요. 그래서 구내식당이 생기기는 했습니다. 그런데 설계자들과 입점 기업이 예측하지 못 한 게 있었죠. 바로 식당은 단지 존재하는 것뿐 아니라 방문자 수를 고려해 원활하게 운영되어야 한다는 사실입니다.

사실 한국에는 그렇게 큰 규모의 기업도 없고 그렇게 많은 수의

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