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미국에서 성공한 헬스케어 창업가가 맥주회사를 만든 이유

이 스토리는 <인도의 밀레니얼 창업가들>6화입니다

3줄 요약

  • 알코올 소비량으로 세계 9위 시장의 인도는, 럼, 보드카, 위스키, 진 등의 독주 소비량으로는 세계 2위를 자랑합니다.
  • 인도의 수제맥주 브랜드, 비라91은 운영을 시작한 지 4년 만에 인도 3대 도시에서 프리미엄 맥주 시장의 20%를 석권합니다. 5년 연속 연 200%의 성장을 이어오며, 3천억원 이상의 기업 가치를 보유하고 있죠.
  • 비라91은 지금껏 인도에서 경험할 수 없었던 맥주 브랜드의 브랜딩과 비즈니스 방향을 보여줍니다. 인도의 술 문화를 ‘취하는 것’에서 ‘즐기는 것’으로 바꿨거든요.

술 좋아하시나요? 한국인의 술 사랑도 널리 알려져 있기는 하지만, 인도인들의 술 사랑은 상상 이상입니다. 코로나 바이러스로 인한 강력한 봉쇄령* 이 지속되는 상황속에서도 인도 정부는 이례적으로 주류 판매점의 영업만을 허용해줍니다. 그때가, 봉쇄령 2개월차에 접어든 2020년 5월 4일이었죠. 그날 델리 한 도시에서만 300억 원이 넘는 술이 팔렸을 정도니까요. 당시 델리 정부가 영업을 허용하며 내건 것은, 원래 20%였던 주류세를 70%로 올린다는 어마어마한 방침이었습니다. 하지만 이 또한 인도인들의 술 구매를 막지는 못했습니다.

*인도는 3월부터 6월까지 장장 3개월간 생활필수품과 긴급의약품을 제외한 어떤 구매 및 배송도 불허하는 강력한 봉쇄정책을 시행했다.

이 날의 영업 재개는 하루만에 무산됩니다. 영업이 허용되던 날, 사람들이 마스크도 쓰는 둥 마는 둥 다닥다닥 붙어 선 데다가, 크고 작은 몸싸움과 길거리 파티까지 일어난 탓에 정부가 다시 폐점을 명했거든요. 그러자 사람들의 항의가 빗발쳤고, 대법원은 그간 엄격하게 금지해온 주류 배송 허용을 고려하기에 이르렀죠. 게다가 인도의 대표적인 음식 배달 스타트업들은 법이 시행되기도 전에 주류를 가정으로 배송하는 서비스를 개시하겠다고 발표하기도 했습니다. 이 모든 사태가 재영업을 허용한 지 단 일주일 만에 일어났죠.*

*https://theprint.in/opinion/newsmaker-of-the-week/after-40-days-lockdown-indians-wanted-alcohol-gujarat-model/417553/, ThePrint, 2020년 5월 7일
봉쇄령이 풀리자마자 술을 사기 위해 몇 킬로미터에 달하는 줄을 서서 9-10시간을 꼬박 기다리는 사람들의 모습. ⓒ The Indian Express

인도인의 술 사랑은 통계적으로 살펴봐도 어마어마합니다. 음주 인구가 어림잡아 1억 6천만 명이나 되는데요(2019년 기준).* 거기에 빠른 도시화, 디지털화, 사회변화 등으로 인해 젊은 인구와 여성 인구가 빠르게 음주 인구로 유입되면서, 매년 2천만 명씩 증가하고 있죠.**

*https://www.indiatoday.in/india/story/16-crore-indians-consume-alcohol-these-states-being-highest-consumers-survey-1458797-2019-02-18, India Today, 2019년 2월 18일

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