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런던의 두 여자, 인도의 여심을 뒤흔들다

이 스토리는 <인도의 밀레니얼 창업가들>7화입니다

3줄 요약

  • 인도 여성이 현재 인도 GDP에 기여하는 비율은 전 세계에서 가장 낮은 18%에 불과합니다. 하지만 성평등을 이루는 것만으로도 2025년까지 매년 인도 전체 GDP에 800조 원 이상이 추가될 수 있다고 합니다.
  • '핍엑소'는 사회에서 소외되어 온 인도 여성들을 위한 커뮤니티 스타트업입니다. 여성만 가입할 수 있는 이곳에서는 일, 사랑, 섹스, 결혼, 건강 등 모든 주제를 자유롭게 이야기할 수 있습니다.
  • '팝엑소'는 인플루언서 플랫폼 플릭소와 팝엑소샵을 추가로 런칭하여, 여성의, 여성에 의한, 여성을 위한 쇼핑을 경험할 수 있도록 하였습니다. 2020년 8월에는 인도의 뷰티 브랜드 마이글램과 인수합병하며 더 큰 성장에 집중하고 있습니다.


세계에서 인도의 여성 인권을 바라보는 시각은 매우 부정적입니다. 실제로도 인도의 여성들은 주체적인 삶을 살아가기 어려운 환경입니다. 여성에게 호의적이지도 안전하지도 않은 사회 환경은 물론이거니와, 학업과 직업, 사회 활동에 대한 결정이 가족이나 부모님에 의해 이루어지는 경우도 많죠.

하지만 여성이 스스로의 삶을 결정하고 좋은 교육을 받으며 원하는 사회적 성취를 이뤄가는 사회는, 건강하고 경제적으로도 풍요로워집니다. 그리고 여기, 억압된 인도 여성의 인권 문제, 사회 문제, 나아가 문화에까지 변화의 물결을 일으킨 스타트업이 있습니다. 바로 두 명의 인도 여성이 인도 여성을 위해 만든 스타트업, '팝엑소(POPxo)'입니다.

먼저, 이 스타트업이 등장하게 된 배경에 대해 이야기를 들려드릴게요.

사회 진출의 기회와 또래 집단을 잃어버린 인도의 여성들

인도 인구의 48.1%가 여성입니다. 이는 남성과 약 5천만 명밖에 차이 나지 않는 수치인데요.* 하지만 인도에서 여성이 GDP에 기여하는 비율은 전 세계에서 가장 낮은 18%로, 노동 인구의 25%밖에 차지하지 못하고 있습니다.

*Central Intelligence Agency, “India, People and Society,” The World Factbook, 2020

그 배경에는 여성의 사회활동을 대하는 시선, 남녀간 높은 임금 격차, 여성이 사회활동을 하기에 안전하거나 편안하지 못한 사회 문화와 정책 등 여러 가지가 있지만, 가장 큰 원인은 교육에 있습니다.

2009년 인도 의회가 6-14세 모든 아이들의 의무교육을 법으로 보장했지만, 이 기간이 끝나는 15-18세에 여학생의 40%가 학교를 그만두는 것으로 나타났습니다. 학교를 그만두는 원인 중 65%가 가사일을 도와야 한다는 것이었죠.*

*"Why Are So Many Girls in India Not Getting an Education?", Time

고등교육을 계속해서 받을 수 없으면 사회의 더 높은 위치로 나아갈 기회는 빼앗길 수밖에 없죠. 실제로 인도 내 상장 회사의 오직 3.7%만이 여성을 CEO 또는 매니징디렉터로 두고 있다고 합니다(2019년 기준).*

*“

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