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P&G뛰쳐나온 창업가, 왜 낙후된 골목상권에 주목했을까

이 스토리는 <인도의 밀레니얼 창업가들>9화입니다

3줄 요약

  • 인도는 인력과 벤처캐피탈이 1선 도시에 몰려 있어서, 스타트업들이 2선 도시에서 성공하기에 어려움이 많습니다.
  • 2015년 런칭한 '샵키라나'는 소상공인들이 유통사를 거치지 않고 앱 하나로 주문과 배송을 가능케합니다. 이를 통해 고질적인 유통과정에서의 여러 문제들을 해결할 뿐만 아니라 매출 관리, 세금 정산, 회계 등의 문제까지 일거에 해결해준 B2B 스타트업입니다.
  • 샵키라나는 B2C 앱인 '자루리'와 '니드스퀘어'라는 앱을 추가 런칭해서, 코로나 봉쇄령 상황에서도 생필품이 필요한 지역사회에 큰 도움을 주었습니다. 뿐만 아니라 자체 위생용품 브랜드를 런칭하면서, 비즈니스 성장은 물론 사회문제 해결도 놓치지 않는 인도의 대표 임팩트 스타트업으로 자리잡았습니다.


코로나바이러스의 확산으로 전 세계 각국이 확산 방지를 위해 분투하는 가운데, 인도의 '봉쇄령'은 그 어느 국가보다도 더 혹독했습니다. 2020년 3월 24일부터 장장 3개월 동안 식료품, 생필품, 긴급의약품 외의 이동을 전면 금지할 정도로 강력했기 때문입니다. 14억 전 인구를 대상으로 말이죠. 당장 매출이 0이 되는 바람에 많은 기업이 문을 닫아야 했고, 수백 수천 명의 직원을 해고해야 했습니다.

그러나 이 기간에도 단 하루도 비즈니스를 멈추지 않은 인도의 ‘넘사벽‘ 스타트업이 있습니다. 단 한 명도 해고된 사람이 없었을 뿐만 아니라 오히려 비즈니스를 확장하여 바이러스 대유행으로 어려움에 처한 수많은 사람들을 돕고 있는 곳인데요. 바로 임팩트 스타트업 '샵키라나(ShopKirana)'입니다. 뱅갈루루, 델리 등 대도시가 아닌 더욱 낙후된 '2선 도시'를 중심으로 유통 혁신을 이뤄낸 기업이죠.

15일이나 걸리는 물품 추가 배송 기간을 줄여라

2014년, 카네기 멜론 대학을 졸업하고 P&G에서 일하던 수밋(Sumit Ghorawat)은 키라나 스토어*에서 재고가 소진될 경우, 해당 브랜드에 추가 주문 후 물품을 배송받기까지 장장 10-15일이나 걸린다는 사실을 알고는 아연실색했습니다. **

*생필품, 식료품 등을 판매하는 영세한 형태의 소매 잡화점. 인도에는 이러한 키라나 스토어에서 90% 이상의 소매 거래가 이루어지며, 전국에 1200만 개의 키라나 스토어가 존재한다.**주문부터 배송까지의 과정은 다음과 같다. 브랜드의 판매 담당자가 키라나 스토어를 방문해 종이에 주문을 받아적은 뒤 브랜드 사무실로 돌아가 시스템에 등록한다. 담당부서가 인벤토리 팀에 주문을 업데이트하면, 유통 업체가 스토어에 배송한다. 이 과정은 최소 10일 이상이 소요된다.

문제는 그뿐만이 아니었습니다. 열악한 인프라 때문에 영세한 소매상들은 매장 재고 관리에 어려움을 겪었고, 특정 유통사들의 독점으로 가격 정책도 중구난방이었습니다. 다양한 브랜드의 좋은 물건을 합리적인 가격으로 소비자들에게 제공하고 싶어도, 이러한 유통 환경에서 키라나 스토어가 할 수 있는 선택은 많지 않았습니다.

P&G에서 수밋과 함께 일하던 디팍(Deepak Dhanotiya) 역시 이러한 문제를 잘 알고 있었습니다. 그의 아버지가 키라나 스토어를 운영하고 있었기 때문이죠. 당시 인도는 기술 발전과 높은 모바일 침투율 덕분에 스타트업 생태계도 빠른 속도로 성장하고 있었습니다. 그런데 전체 소매 거래의 92%를 차지하는 이러한 오프라인 유통시장은 여전히 전통적인 방식으로 거래가 이루어지고 있었죠.

수밋과 디팍은 정기적으로 모여 이 문제의 해결 방안을 모색하기 시작합니다. 그리고 이들의 아이디어는 비즈니스 스쿨을 졸업한 타누(Tanutejas Saraswat)를 만나면서 본격적으로 창업의 모습을 갖추게 됩니다. 그렇게 2015년 초 인도의 영세한 오프라인 소매상들에게 기술로 힘어 실어주자는 미션을 가지고 세 사람이 샵키라나를 설립합니다.

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