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아마존이 카드 리더기 시장에서 1년만에 철수한 이유

이 스토리는 <'혁신의 최전선'에서 움직이고 싶다면>2화입니다

『언카피어블』은 어떤 책인가

코로나19라는 희대의 팬데믹 사태가 지구를 집어삼킨 지금도, 전 세계에서는 수많은 회사가 탄생하고 있습니다. 동시에 수많은 회사가 생존에 실패해 사라지고 있죠. 어떤 회사는 초기부터 소비자의 외면을 받아 사라지고, 또 어떤 회사는 같은 아이템으로 무자비하게 공격하는 대기업의 횡포에 못 이겨 사라지기도 합니다.

『언카피어블』의 저자인 짐 매켈비는 세계 최고의 핀테크 기업인 '스퀘어'의 공동창업자입니다. 스퀘어는 세계 최초로 스마트폰 기반 카드 리더기를 만든 스타트업이었죠. 험난한 난관을 뚫고 승승장구하던 어느 날, 스퀘어는 이제껏 마주했던 그 어떤 난관보다도 거대한 벽을 마주해야 했습니다. 바로 아마존의 공격이었습니다.

이제껏 아마존과 싸워 이긴 스타트업은 없었습니다. 그대로 시장에서 도태되던가, 사업을 포기하고 헐값에 아마존에 넘어가 버리기 일쑤였죠. 하지만 스퀘어는 달랐습니다. 아마존은 카드 리더기 사업에 뛰어든지 1년 만에 시장에서 쫓겨났고, 스퀘어는 명실상부한 종합 핀테크 기업으로 도약했습니다. 도대체 스퀘어는 어떻게 아마존을 이길 수 있었을까요?

실패한 혁신 쌓기 전략은 없다. 영원히 완성되지 않을 뿐인 것이다. 역사적으로 성공한 혁신 쌓기 전략은 세상을 바꾼 기업들의 핵심이었다. p.11

짐 매켈비는 아마존의 공세를 물리친 후 '우리는 어떻게 아마존의 공세에도 살아남을 수 있었을까' 복기하면서, 그 결론을 '혁신 쌓기 전략(innovation stack)' 덕분이라고 내렸습니다.

'혁신 쌓기'란 무엇인가

매켈비는 성공한 스타트업에서 공통적으로 발견된 성장 비결을 '혁신 쌓기 전략'이라고 부르는데요. 문제 발견과 해결의 꼬리 물기를 반복하는 것이 '혁신 쌓기'의 핵심입니다.

그 전략에는 다음의 7가지 패턴이 담겨있습니다.

① 해결하고자 하는 문제 발견(목표 설정)
② 유사 사례 모방을 통한 해결 시도
③ 난관 봉착
④ 업계에 없었던 새롭고 창의적인 해결책을 시도
⑤ 문제는 해결되나 그 해결책이 누구도 겪어본 적 없는 또 다른 문제 유발
⑥ ④~⑤가 연속적으로 반복
⑦ 창의적인 해결책이 쌓이며 기존에 없었던 새로운 비즈니스 모델이 만들어짐

매켈비는 스퀘어도 위와 같은 과정을 거쳤다고 설명합니다. 스퀘어는 누구나 손쉽고 저렴하게 사용할 수 있는 신용카드 생태계를 구축하고자 했고(①), 모방할 수 있는 부분들은 전부 모방했죠(②). 그러나 그것으로는 문제가 해결되지 않았고, 결국에는 새로운 해결책을 만들어야만 했습니다(③). 스퀘어는

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