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배민이 매출의 80%를 마케팅비로 쓸 수 있었던 이유

이 스토리는 <스타트업, 전략적 투자자와 함께 성장하는 법>1화입니다

3줄 요약

  • 배달의민족은 어떻게 초기 매출의 80%를 마케팅비로 쓸 수 있었을까요? 투자는 초기 스타트업이 극적으로 성공하기 위한 주요 발판이 됩니다.
  • 투자의 규모도 중요합니다. 하지만 '기업에 꼭 맞는 투자 종류와 투자자'를 찾는 것이 더 중요합니다. 투자가 단순히 자금 지원만을 의미하는 것은 아니기 때문이죠.
  • 초기 창업가라면 '전략적 투자'에 관심을 가질 필요가 있습니다. 전략적 투자는 외부에 공개되지 않는 경우가 많아 인지도가 낮지만 자금 외에도 다양한 사업 기회를 얻을 수 있는 좋은 기회이기도 합니다.

스타트업 투자자는 모두 벤처캐피털이다?

스타트업, 특히 매출이 아직 불안정하고 규모도 크지 않은 Series A 정도까지의 초기 스타트업에게 펀딩은 너무 중요한 사안입니다.

초기의 작은 매출 수익만으로 기업 운영과 추가적 성장을 실현해내기는 너무 어렵기 때문이죠. 물론 '스타일난다'처럼 회사의 극초기부터 매출과 수익을 만들고 이를 통해 자력으로 초고속 성장을 일궈낸 회사도 있지만 매우 드문 사례입니다. 대부분의 창업팀들은 매출과 수익을 통한 성장을 이루기까지 끊임없이 외부 자금을 구하러 발품을 팔아야 합니다.

극초기에는 정부지원금, 대출 등의 자금원을 선택할 수도 있습니다. 하지만 스케일업* 단계가 되면 회사 지분을 일부 가져가면서 회사에 자본금을 투입해주는 외부 지분 투자가 보편적입니다.

*스케일업은 유망 스타트업을 고성장기업으로 성장시키는 행위, 고성장하는 기업 모두를 의미한다. 대다수 글로벌 유니콘들의 빠른 기업가치 성장사례에서 보듯이 스케일업 단계가 유니콘 여부를 결정한다고 할 수 있다. (KDB 미래전략연구소 산업기술리서치센터)

시드 펀딩이 아닌 통상적 지분투자의 규모는 보통 최소 수억 원 단위이기 때문에 초기 회사 운영에 큰 도움이 됩니다. 또 기존 투자자가 새로운 추가 투자를 연결해 줄 수도 있고, 회사 성장에 필요한 전문가를 찾아 주거나 투자자에 따라서 회사의 R&D, 물류, 영업, 마케팅 등에서 아예 전폭적인 기회를 제공해줄 수도 있습니다. 투자금 자체도 매력적이지만, 호흡이 잘 맞는 외부 투자자는 자금 지원 이외에도 많은 도움을 줄 수 있는 것이죠.

투자자는 투자 목적에 따라 크게 두 부류로 나눠볼 수 있습니다. 먼저 재무적 투자자(Financial investor, 이하 FI)는 몇 년 후 투자금 및 수익 회수를 중요시하는 등 자금 지원에 무게를 둡니다. 반면 전략적 투자자(Stragetic Investor, 이하 SI)는 자금도 지원하지만 스타트업에게 다양한 사업 기회를 직접 제공합니다. 스타트업은 성장 기회를, 투자자는 새로운 사업 기회를 탐색하며 시너지를 추구하는 관계가 되는 것이죠. 

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