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지금의 나이키를 만든 건 '미친 생각'이었다

이 스토리는 <빌 게이츠 추천 벽돌책 10분 요약>2화입니다

『슈독』은 어떤 책인가

세계 최대 규모의 브랜드 컨설팅 회사 인터브랜드(Interbrand)는 매년 글로벌 기업의 재무 성과, 제품 구매 시 브랜드가 미치는 영향, 브랜드 경쟁력 등을 종합 분석해 브랜드 가치를 평가한 후 순위를 매긴 리포트, '베스트 글로벌 브랜드(Best Global Brands)'를 발행합니다. 2020년 리포트에 따르면 나이키는 15위를 차지했는데요. 이는 스포츠 기업 중 가장 높은 순위입니다. 경쟁사인 아디다스는 50위죠.

나이키의 시작도 여느 스타트업과 다르지 않았습니다. 오히려 더 힘겨운 길을 누구보다 무모하게 걸어왔다고 할 수 있죠. 나이키의 창업 자본은 고작 50달러가 전부였습니다. 하지만 지금은 연간 매출액 391억 달러에 달하는 명실상부 글로벌 1위 스포츠 기업으로 성장했습니다. 지금까지도 나이키가 스타트업의 훌륭한 모델로 인정받는 이유입니다.

나이키의 스우시 로고를 모르는 사람은 없습니다. 하지만 나이키 창업자 필 나이트에 대해 아는 사람은 드물었죠. 필 나이트가 나이키를 떠나 스탠퍼드 대학에서 소설 창작 수업까지 들은 후 집필한 회고록 『슈독』이 세상에 나오기 전까지는 말입니다.

세상 사람들이 미쳤다고 말하더라도 신경 쓰지 말자. 멈추지 않고 계속 가자. 그곳에 도달할 때까지는 멈추는 것을 생각하지도 말자. 그곳이 어디인지에 관해서도 깊이 생각하지 말자. 어떤 일이 닥치더라도 멈추지 말자. p.11

『슈독』에는 지금의 나이키가 있기까지 필 나이트와 그의 무모한 동료들이 겪은 수많은 순간들이 솔직하고 생생하게 묘사돼 있습니다. 필 나이트는 처절하리만큼 참담한 순간들을 끊임없이 마주치더라도, 절대 포기하지 않고 해결방식을 찾아내는 과정에서 나이키의 정체성을 확립하죠. 문제를 분석하고 열정과 의지, 그리고 실천을 바탕으로 해결하는 그의 이야기는 다른 기업 스토리에서는 접하기 힘든 감동을 선사합니다. 그렇다면 필 나이트는 과연 어떤 역경을 마주하고 극복하며 지금의 나이키를 이뤄냈는지 지금부터 살펴보겠습니다.

육상 선수 출신 경영학도가 쓴 신발 산업 보고서 

필 나이트는 대학 시절 육상 선수였습니다. 늘 다른 선수의 등을 바라보며 뛰어야만 했던 필은 자신에게 재능이 없다는 것을 빠르게 간파했죠. 운동 선수의 꿈을 접고 스탠퍼드 경영대학원에 진학했지만, 육상에 대한 그의 사랑은 여전했습니다. 특히 육상 선수들이 신는 러닝화에 관심이 많았죠. 대학원에서 수강한 기업가 정신 수업에서 필 혼자만이 신발 산업에 관한 보고서를 쓴 이유입니다.

필의 보고서 내용은 이렇습니다. 독일이 지배하던 카메라 시장을 일본 카메라가 뒤흔들고 있다는 사실에 기반하여, 일본의 러닝화가 미국의 신발 시장을 장악할 것이라는 주장이었죠. 단순하지만, 분명하고 실현 가능성이 높았던 이 생각을 필은 '미친 생각'이라고 불렀습니다. 바로 이 미친 생각이 나이키의 출발점입니다.

필은 곧바로 그의 미친 생각을 실행해 옮겼습니다. 단, 재정적으로 아버지의 도움이 필요했습니다. 아버지를 설득한 후 세계

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