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"100점 회사는 없다"20년차 MD, 세 번의 갭이어

이 스토리는 <일하는 사람의 갭이어>5화입니다

세 줄 요약

· SPA 브랜드부터 럭셔리 브랜드 론칭까지 경험한 20년차 MD이자 브랜드 기획자 허 윤님. 세 번의 갭이어를 경험한 그는 번아웃 뒤의 탈출구가 아닌, 성장을 위한 디딤돌로 갭이어를 선택했습니다.· 최악이라 생각했던 경험’이 지금의 다양한 업무를 가능케 한 커리어가 되기도 했습니다. 뭐든지 다 해낼 수 있는 20년차 MD로서 지금의 커리어를 만든 건 ‘고민보다 실행에 옮긴 선택들’이었습니다.


· 처음부터 100점짜리 직장은 없고, 커리어의 고민은 20년차가 되어도 계속됩니다. 그는 “내가 맞는 성장환경을 찾는 과정에서 갭이어가 선택지가 될 수 있다”고 말합니다. 

20년차 MD 허 윤님은 지난 해, 여섯 번째 퇴사를 했다. 캐주얼 브랜드와 럭셔리 패션 브랜드의 MD, 외국계 기업의 세일즈 매니저, 그리고 새로운 라이프스타일 브랜드의 론칭까지. 짧지 않은 기간 동안 MD로서 경험할 수 있는 다양한 커리어를 거쳐 왔다.

직장 내에서 성장의 욕구가 충분히 채워지지 않을 때, 일과 삶의 다음 챕터를 그려야 할 때 그는 그동안 쌓아온 것들을 모두 내려놓고 과감히 갭어어를 선택했다. 감각이 녹슬지 않고 더 오래 일을 잘하고 싶어서 한 선택이었다.

그는 현재 세 번째 갭이어를 보내는 중이다. 2021년 1월, 분당에 있는 허윤님의 작업실에서 그의 여섯 번의 퇴사와 세 번의 갭이어에 대해 이야기를 나누었다. 대화는 갭이어뿐만 아니라 20여년에 걸친 그의 커리어 전반에 대한 이야기로 자연스럽게 흘렀다.

인터뷰 내용을 정리하며 그가 ‘번아웃'이라는 말을 한번도 쓰지 않았다는 점을 깨닫고 조금 놀랐다. 그리고 이 인터뷰 시리즈에 <일하는 사람의 갭이어>라는 제목을 붙인 이유를 다시 생각해 보게 되었다. ‘일하는 사람들'에게 갭이어는 커리어에서 번아웃을 겪어야만 선택하게 되는 마지막 처방이 아니다. 좋아하는 일을 지속하기 위해, 커리어에서 건강한 성장을 하기 위해 이직이 아닌 다양한 방식으로 자기만의 시간을 보내는 사람들의 이야기를 듣고 싶어서 시작한 프로젝트였다.

나보다 10여년을 더 일한 ‘선배'의 커리어 고민은 인상적이면서도 도전이 되었다. 갭이어가 필요한 순간은 한창 달리고 난 뒤의 30대가 마주하는 일시적인 파도가 아니라, 일하는 삶 내내 필요한 영점조절의 모먼트일 수 있겠다고 생각했다. 허 윤님과의 대화를 통해 갭이어를 커리어의 단절이 아니라 일과 삶의 다음 챕터로 연결하는 방법에 대한 힌트를 얻을 수 있었다.




처음부터 100점짜리 일, 100점짜리 직장은 없어요.
여러 회사, 다양한 직무를 거치면서 내가 꿈꾸는 커리어에서 부족한 점을 찾고 채워나가면 된다고 생각해요.
ⓒ 허 윤

Q. 이번이 첫 번째 갭이어가 아니신데요. 요즘 어떻게 지내고 계신가요.

허 윤: 네, 지난 20년간 퇴사는 여섯 번을 했는데 갭이어는 이번이 세 번째 인 것 같아요. 일을 시작하고 4년차에 1년 정도 이탈리아에서 첫 번째 갭이어를 보냈고, 12년차에 두 번째 갭이어를 보냈어요.

요즘엔 MD를 뭐(M)든지 다(D)하는 직업이라고 하잖아요. (웃음) MD의 역량이 필요한 회사가 더욱 다양해져서 스타트업이나 직무 교육 플랫폼에서 종종 강연을 하고 있어요. 지난 20년간의 MD와 브랜드 기획 일을 하면서 경험하고 배웠던 것들에 대해 정리하는 책도 쓰고 있고요.

Q. 첫 번째 갭이어가 무려 17년 전이네요. 그 때는 지금처럼 이직 후 공백이 흔할 때도 아닌데, 꽤 용기가 필요한 선택이었겠어요.

허 윤: 저는 패션과 경영을 전공하고, 캐주얼 브랜드에서 MD일을 시작했어요. 처음 입사한 브랜드는 2000년대 초반에 정우성, 전

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