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'아이팟'의 핵심은 디자인일까, 비즈니스일까?

이 스토리는 <힙한 서비스에서 발견하는 디자인 인사이트>1화입니다

3줄 요약

    • 스티브 잡스가 만든 아이팟은 디자인이 핵심인 제품이 아닙니다. 아이팟 디자인의 배경에는 아이튠즈를 활용한 합법적인 음원 수익 확보라는 비즈니스와의 연결고리가 있었죠.
  • 아이팟 사례처럼 디자인은 비즈니스와 맞닿을 때 강력한 힘을 발휘합니다. 디자인 산출물인 아웃풋(output)에만 집중하는 게 아닌 비즈니스 성과인 아웃컴(outcome)을 고려한 아웃풋이 필요한 거죠.
  • 비즈니스를 기반으로 한 디자인은 소비자의 선택을 받을 가능성이 높습니다. 13년 동안 실무 디자인 현장에서 비즈니스를 함께 고민한 shaun 디자이너가 매력적인 디자인을 만들고 기획하는 일을 돕는 5가지 생각을 정리했습니다.

'디자인 심플' 아이팟에 담긴 '비즈니스'적 의미

많은 사람들이 애플의 심플한 디자인에 열광합니다. 그렇다면 애플은 '디자인 회사'일까요? 그렇지 않습니다. 애플은 철저하게 비즈니스와 부합하는 제품과 서비스를 디자인을 했습니다. 스티브 잡스는 애플의 비즈니스를 위해 디자인을 적극적으로 '활용'한 사람이었죠.

애플이 '아이팟(iPod)'을 이용해 음원 시장의 강자로 떠오른 때를 떠올려볼까요. 월터 아이작슨이 쓴 『스티브 잡스』에 따르면 잡스는 당시 냅스터라는 디지털 음원 공유 서비스를 보고, 이후 음원 시장이 디지털 시장으로 전환될 것을 예견했어요. 마침 냅스터는 저작권 위반이라는 벽에 걸려 서비스를 지속하지 못했고, 그 사이 잡스는 합법적으로 운영할 수 있는 디지털 음원 마켓 비즈니스를 설계했습니다. 냅스터는 불법 음원파일 공유라는 난관을 돌파하지 못했지만 애플은 합법적인 방식으로 새로운 디지털 음원 시장을 기획한 것이죠.

2001년 10월 24일 아이팟이 공개된 애플의 웹사이트 모습. 웨이백 머신이라는 웹 아카이브 사이트에 기록된 페이지를 캡처한 것이다. (출처 : https://web.archive.org/web/20011024204011/http://www.apple.com/)

잡스는 디지털 음원 시장을 장악할 도구로 아이팟을 만들었어요. 사실 따지고 보면 아이팟은 최초의 MP3 플레이어가 아닙니다. 그보다 앞서 한국이 세계 최초의 MP3 플레이어를 탄생시켰죠. 하지만 당시 디지털 음원 시장을 장악하지는 못했어요. 국내 MP3 플레이어의 기능은 '도구'에 한정되어 있었기 때문입니다.잡스는 아이팟이라는 도구를 활용해 마켓을 키우는 일에 집중했습니다. 잡스는 기존 MP3 플레이어와는 달리 많은 곡이 아이팟에 담길 수 있기를 바랐습니다. 기존과 동일한 방식은 잡스에겐 의미가 없었던 거죠. 당시 MP3 플레이어는 플래시 메모리를 사용했습니다. 512MB면 가장 큰 용량을 가진 편이었습니다. 많아야 노래 100~150곡 정도 들어가는 수준이었죠.

하지만 잡스는 그보다 더 많은 곡을 아이팟에 담을 수 있기를 원했습니다. 그래서 기존 플래시 메모리 방식이 아닌 하드 디스크 방식으로 용량을 최대한 확보하려고 했습니다. 당시 기술로는 크기는 작으면서 메모리 용량이 큰 하드 디스크를 찾기란 쉽지 않았어요.

하지만 애플의 엔지니어였던 존 루빈스타인은 일본에서 잡스가 원하는 용량과 크기의 하드 디스크를 찾아냅니다. 바로 도시바의 5GB 하드 디스크를 찾은 거죠. 당시 5GB의 용량은 1000곡을 담을 수 있는 용량이었습니다. 그렇다면 이제 1000곡을 사용자가 쉽게 컨트롤할 수 있게 만드는 것이 관건이었어요. 버튼으로 수백곡을 다룬다는 건 매우 불편하고 불가능해 보였습니다.

여기서 애플의 부사장이었던 필 실러가 고안한 트랙

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