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MZ 아닌 중년 잡은 퀸잇이 165억 투자받은 비결

이 스토리는 <폴인이 만난 사람>19화입니다

폴인이 만난 라포랩스 최희민·홍주영 공동대표_심플한 사람들

"스타트업과 IT 업계가 모두 밀레니얼, 젠지(GenZ, Z세대) 같은 10~20대를 위한 서비스에 집중하고 있었죠."

최희민·홍주영 라포랩스 공동대표는 사람들이 Z세대에만 집중하는 것에 의문을 품은 데서 네 번째 창업 아이디어를 떠올렸다고 합니다. 이어 국내에서 가장 많은 인구수와 경제력을 지닌 40~50대를 위한 서비스를 만들자는 확신을 품고 2020년 5월 라포랩스(Rapportlabs)를 창업했습니다.

공동창업만 네 번째인 두 사람은 중년의 필요를 빠르게 찾아냈습니다. 창업 4개월 만인 2020년 9월, 40~50대 여성을 위한 모바일 패션 커머스 서비스 '퀸잇(Queenit)'을 출시했죠. "이번엔 반드시 성공한다"는 성공의 의지가 반영된 듯 서비스는 가파르게 성장했습니다. 출시 1년도 안 돼 누적 다운로드 170만 회를 돌파했어요. 거래액도 매월 300%씩 늘어나고 있다고 합니다. 누적 투자금도 165억원에 달합니다.

결과만 보면 이들은 성공 대로를 달린 것처럼 보입니다. 하지만 이들이 첫 창업을 한 후 퀸잇이라는 성과를 얻기까지 도전한 기간이 짧지 않습니다. 무려 13년이었죠. 버틸 수 있었던 비결을 묻자 "그저 하루하루를 열심히 살았다"(최희민)는 심플한 답이 돌아왔어요. 단순하지만 명쾌하게 내놓는 이들의 답변에는 13년간 현장에서 부딪치며 쌓은 경험이 녹아 있었습니다.

인터뷰 · 글 : 이건희 에디터

저희는 다른 길을 가려 했습니다. 일단 시장이 가장 중요하다는 걸 생각하면서 '큰 시장'을 찾았어요.
서울 삼성동 라포랩스 사무실에서 만난 최희민(왼쪽)·홍주영 공동대표. ⓒ최지훈

세 번의 창업 실패를 통해 배운 것

Q. 라포랩스를 창업하기 이전 두 사람의 창업 과정이 궁금합니다.

최희민: 대학 경영학과 동기로 주영이와 처음 만났어요. 군대에 다녀온 뒤 마음이 맞아 첫 공동창업을 시작했죠. 그때가 2011년이었는데 사업 모델은 경제뉴스를 모아서 요약·정리해주는 '비즈톡'이라는 서비스였어요. 지금과 비교하면 '뉴닉'과 비슷하다고도 할 수 있죠. 첫 사업이라 그랬는지 초심자의 운이 따랐어요. 금세 회원 10만 명을 모았는데, 뒷심 부족으로 수익 모델을 만들지 못하고 접었습니다.

홍주영: 두 번째 사업은 '흙 없는 화분'을 만들자는 아이디어로 시작했어요. 비닐하우스 공간을 임대해서 1년 반 동안 식물을 직접 키웠습니다. 농사에 대한 네트워크가 전혀 없어서 경기도 판교에 있는 비닐하우스촌을 직접 다니며 발품을

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목차
  1. 1화

    빅데이터 전문가 송길영 "관찰, 코로나로 중요해졌다"

  2. 2화

    타이포그래퍼 안상수 "창작은 모험하는 행위다"

  3. 3화

    공간 지휘자 준지 타니가와 "공간의 가치는 계속된다"

  4. 4화

    모베러웍스 "A.S.A.P의 새로운 뜻 아시나요?"

  5. 5화

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  6. 6화

    박세리 "시도하라, 대신 스스로에게 덜 인색하라"

  7. 7화

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  8. 8화

    '최장수' 레고코리아 수장 "코로나에도 성장한 비결"

  9. 9화

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  10. 10화

    마더그라운드가 신발 이름에 '미역·감귤'을 붙인 이유

  11. 11화

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  12. 12화

    요가복 회사 룰루레몬은 왜 웰빙 보고서를 냈을까

  13. 13화

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  14. 14화

    "클리셰를 부수자, 1000만이 열광했다" 돌고래유괴단

    무료

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  15. 15화

    연쇄창업가 핀다 대표, 1700조 시장에서 찾은 기회

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  16. 16화

    '콜라보 장인' 오이뮤 대표가 한국사 '디깅'하는 이유

  17. 17화

    '슬랙' 인수한 세일즈포스가 본 '일하는 방식'의 미래

  18. 18화

    디지털 혁신 성공하려면, 7가지를 기억하라

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    MZ 아닌 중년 잡은 퀸잇이 165억 투자받은 비결

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    라이카에서만 10년 일한 마케터가 말하는 '몰입'

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