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에이슬립이 일찍이 CES 2022 진출을 확정한 이유

이 스토리는 <VC가 주목한 헬스케어 스타트업>1화입니다

3줄 요약

  • 사람은 인생의 3분의 1을 잠자는 데 쓰지만 얼마나 '잘' 자고 있을까요? 아이러니하게도 수면 측정을 위한 웨어러블 기기조차 때로는 숙면을 방해하는 요인이 될 수 있습니다.
  • 에이슬립은 잠잘 때 호흡 소리와 움직임만으로 수면 상태를 진단하고 모니터링하는 AI 솔루션을 제공합니다. 기기와의 접촉 없이 수면 분석이 가능하다는 특징 덕분에 CES 2022 진출도 일찍이 확정했죠.
  • 슬립테크는 전세계 40조원 시장을 형성하고 있지만 국내는 3조원 정도입니다. 성공 가능성은 있지만 인식 전환이 필요한 상황이죠. 그래서 에이슬립은 B2B 비즈니스를 먼저 뚫으며 인식 변화에 나서고 있습니다.


김치원 카카오벤처스 파트너가 '에이슬립'에 주목하는 이유

사람은 하루의 3분의 1 정도를 수면으로 채웁니다. 개인마다 편차는 있겠지만, 양질의 수면은 다음 날을 결정할 정도로 큰 영향을 끼칩니다. 하지만 최근 수면 장애를 호소하는 사람이 늘어나고 있습니다. 수면시간이 줄어드는 것은 물론, 수면의 질 자체가 나빠지고 있다는 겁니다.

현재 수면장애를 진단하는 가장 정확한 방법은 병원에서 실시하는 '수면 다원 검사'입니다. 병원에서 측정 센서 등을 붙이고 잠을 잔 다음 수면 결과를 봅니다. 그 결과를 보고 양압기, 구강 내 장치 등을 이용해 치료를 진행하죠.

하지만 크게 세 가지 한계가 존재합니다. △진단방법에 대한 접근성이 낮음 △치료결과에 대한 모니터링이 쉽지 않음 △치료 과정의 불편함 등입니다. 많은 회사가 다양한 방법으로 이 문제를 풀기 위해 노력하고 있지만, 아직 뚜렷한 성과를 거둔 곳은 없습니다.

에이슬립은 세 가지 가운데 두 가지, 진단과 모니터링 측면의 문제를 해결하는 기업입니다. 기존 제품의 주요 문제점은 손목 혹은 머리에 부착하는 형식으로 수면 상태를 진단한다는 점입니다. 그 자체가 수면에 영향을 끼치는 행동으로 일상적인 수면 상태의 진단을 방해하는 요소가 됩니다.

시계 등 대중화한 웨어러블 장치의 경우 사용시간 제한과 충전 때문에 오래 잠을 자는 경우 측정이 어려워지는 문제가 있습니다. 이런 장치의 또 다른 문제로는 의료계에서 공인받는 진단방법과의 연계가 뚜렷하게 증명되지 않고 있다는 게 있습니다. 즉, 정확성이나 효과성 면에서 아직 신뢰할 만한 방법이 되지 못한다는 의미입니다.

에이슬립은 몸에 직접 닿지 않는 형태의 수면 모니터링 기술을 보유해 집에서 일상적으로 자면서 개인의 수면 상태를 파악할 수 있게 했습니다. 단순 기술적인 측면에서의 접근이 아니라 의료 전문가들과 협업하면서 전문성에 대한 신뢰를 높였고 측정 정확도 또한 기존 웨어러블 장치보다 뛰어납니다.

시장 관점에서도 살펴볼 만합니다. 수면 시장의 장점은 헬스케어 영역에서 B2C가 가능하다는 점입니다. 헬스케어에서 가장 보편적인 비즈니스 모델은 의료 보험을 이용하는 것입니다. 하지만 이를 위해 처방하는 의사와 비용 효과성을 따지는 보험사를 설득해야만 합니다. 그 과정은 매우 복잡하고 까다로울 뿐만 아니라 시간도 오래 걸립니다.

수면 시장은 이 방법이 아닌 다른 비즈니스 모델도 사용할 수 있습니다. 그렇다 보니 필립스와 레즈메드 같은 수면 의료기기 전문회사는 물론 아마존, 애플과 같은 테크 기업들도 관련 기술에 큰 관심을 보입니다. 런 점에서 에이슬립은 뛰어난 기술, 기존 제도권인 의료전문가와의 적극적인 협업, 수면시장의 확장성 등을 고려했을 때 앞으로 성장할 가능성이 높다고 판단했습니다.

이동헌 에이슬립 대표가 2021년 8월11일 서울 삼성동 본사 사무실에서 인터뷰하는 모습. ⓒ최지훈

잠잘 때 '숨소리'가 담고 있는 것

Q. 왜 '잠'을 사업 아이템으로 택했나요?

'잠'이 어마어마하게 큰 시장이 될 수 있는 데도 여전히 수면을 구체적으로 정의하지 못하는 게 흥미로웠습니다. 실제로 병원에 '수면의학과'는 없습니다. 보통 수면 진료를 하는 곳은 정신건강의학과·호흡기내과·이비인후과·가정의학과·치과·신경과까지 6곳으로 나뉘죠. 이러면 막상 불면증으로 각 과를 찾았을 때 그곳 기준

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