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13만명 참여한 '신조어 테스트' 어떻게 만들었을까?

이 스토리는 <뉴스레터 기획자의 비하인드>4화입니다

3줄 요약

  • '트렌드 어워드'는 2021년 3월부터 발행하기 시작한 신조어를 소개하는 뉴스레터로 현재 약 2500명이 구독하고 있어요.
  • 직장인 사이드 프로젝트로 가볍게 시작했지만, 50화 기념으로 만든 '신조어 테스트'가 바이럴을 타며 현재 기준 13만 명이 참여했어요. 덕분에 당시 뉴스레터 구독자도 2달 만에 70명에서 1000명으로 늘었죠.
  • 김기태님은 뉴스레터를 만들 때 '지속 가능성'을 가장 신경쓴다고 해요. 그는 최소한의 노력으로, 지속가능한 환경을 만들어야 즐겁게, 오래 할 수 있다고 말합니다.

*이 스토리는 폴인이 김기태 '트렌드 어워드' 발행인과 진행한 인터뷰 내용을 텍스트 형태로 정리한 것입니다.

트렌드 어워드 106호, '꾸안꾸를 시도했지만, 오늘도 꾸꾸꾸가 되고 말았다...' ©Trend A Word

'꾸안꾸'가 무슨 뜻인지 아시나요? '꾸민 듯 안 꾸민 듯'의 약자로 작년부터 무심한 듯 꾸민 외모를 설명할 때 자주 활용되는 신조어예요. 그렇다면 '꾸꾸꾸'는요? 이번엔 '꾸며도 꾸질 꾸질'의 약자래요.

트렌드 어워드(Trend A Word)는 이렇게 엄선된 신조어의 설명·용례·활용 및 다양한 관련 짤까지 알차게 소개하는 뉴스레터입니다. 매일 아침 발송되죠.

직장인의 자아실현을 위한 사이드 프로젝트

인터뷰를 진행하고 있는 김기태 발행인(왼쪽)과 폴인 김지오 에디터. ⓒ폴인

뉴스레터를 발행한 계기를 설명하기에 앞서, 제 커리어 배경을 잠깐 말씀드릴게요. 저는 영국에서 유학 생활을 하면서 '다이버시티'라는 티(tea) 정기구독 서비스를 창업했어요. 하지만 투자를 코앞에 둔 상황에서 브렉시트(Brexit)가 터져 비자 문제로 일주일 만에 한국으로 돌아오게 되었습니다. 직장도 없고 돈도 없는 상황에서 할 수 있는 일이 무엇일까 고민하다가 언더독스에 입사해 창업팀을 교육하는 일을 하게 되었죠.

2년 반 동안 200팀 넘는 창업팀을 만났는데, 감사하게도 일이 저와 잘 맞았어요. 특히 'KT&G 상상 스타트업 캠프' 전담 코치로 일한 기간이 정말 기억에 많이 남아요. 제 모든 열정을 불태우면서 코칭을 했습니다. 새벽까지 일하는 경우도 다반사였죠. 제가 코칭한 팀들이 잘 되는 것을 보면서 뿌듯하고 성취감도 느꼈습니다.

KT&G 상상 스타트업 캠프 마지막 날 ⓒ김기태

하지만 캠프가 끝나고 그다음 주에 출근하는데, 정신적으로 허전한 느낌이 크게 들었어요.

코칭이라는 일 자체가, 무언가 빌드업해서 만들어가는 프로젝트라기보다 계속해서 타인을 교육하고 도와주는 성격이어서 더 그랬던 것 같아요. 마음 속에 꺼지지 않는 불씨가 계속 남아있다는 걸 느꼈고, 나를 위해 뭐라도 해야겠다고 결심했어요.

회사에 다니면서 창업할 수는 없으니 사이드 프로젝트를 떠올렸습니다. 저와 결이 맞고, 하면서 자기계발도 할 수 있는 게 뭐가 있을지 생각했죠. 그때 마침 저도 여러 뉴스레터를 받아보고 있었고, 유행이기도 해서 자연스럽게 뉴스레터를 시작하게 되었습니다.

3월 20일에 작성한 소개글. 지금도 바뀌지 않았다. ©Trend A Word

1. '신조어는 누가 궁금해할까?' 질문에서 시작된 타깃 선정

신조어라는 기획은 친구들과 술을 마시다가, 나온 이야기가 시작이었어요. 이제 나이도 먹어가는데 '신조어는 누가 알려주냐'는 얘기가 나와서 이 주제를 선정하게 됐습니다. 담을 내용이 너무 많으면 힘드니, 하루에 한 단어만 다루자고 해서 트렌드 'a word'가 됐죠. 어워드의 중의적 의미는 그때 룸메이트가 MAMA의 엠넷 아시안 뮤직 어워드(award)를 보고 있는 걸 보고 아이디어를 얻었어요.

단어를 알려주는 뉴스레터니, 포맷은 사람들이 모르는 단어를 찾을 때 가장 많이 사용하는 네이버 사전 형식으로 만들었어요. 위에 단어가 있고, 아래에 발음과 품사까지 넣는 식으로요. 그리고 어떤 배경에서 나온 단어고, 어떻게 사용하는지에 대한 용례와 활용도 추가했습니다.

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