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'뾰족한 경험' 찾는 MZ 발길 잇는 종이잡지클럽

이 스토리는 <21세기 신인류, 구독인간>4화입니다

'종이잡지'만 파는 서점이 있습니다. 요즘 동네 서점들에서 흔히 파는 음료 메뉴도 없고, 북토크 모임도 없죠. 대신 온·오프라인 구독서비스를 합니다. 바로 이 서점, '종이잡지클럽'이 추천하는 잡지를 '믿고 보는' 유료 멤버십 서비스죠. 여러 글로벌 기업들과 협업도 진행합니다. 기업들이 브랜딩의 일환으로 '매거진'이라는 올드 미디어를 선택한 이유는 무엇일까요? 21세기 신인류, 구독인간 4화에서는 종이잡지클럽이 추구하는 '역발상 전략'을 살펴봤습니다.

3줄 요약

  • 종이잡지클럽은 '잡지 읽기'를 기반으로 하는 서점 겸 회원제 커뮤니티 공간입니다. '무모한 실험'에 가까웠던 창업은 현재 제주점에 이어 온라인 구독서비스로 확장되었죠.
  • 잡지의 시대는 '지나간' 게 아니라 '변화 중'입니다. MZ세대는 '양질의 읽을거리'를 찾고, 기업들은 '브랜드 가치'를 전달하려 하죠. 글로벌 기업 등이 종이잡지클럽과 협업을 원한 것도 그 때문입니다.
  • 김민성 대표는 "낭만을 주는 공간을 만들려면 누구보다 현실적이어야 한다"고 말합니다. '사라지지 않기 위해 애써왔다'는 그는, 앞으로도 오래 살아남아 인사이트를 주는 공간을 꿈꿉니다.
서울 합정동 종이잡지클럽 입구의 간판. ⓒ폴인

'디지털 시대'에 '잡지'만 읽는 공간 창업, '역발상'

Q. 종이잡지클럽은 어떤 공간인가요?

2018년 10월에 오픈한 잡지 전문 공간이에요. 합정 1호점을 시작으로, 2021년 5월엔 제주에도 공간을 오픈했습니다. '종이잡지클럽 제주 with 세가방'이라는 이름인데요. 대교그룹, 제주 도시재생·문화도시와 협업했죠. 매거진 열람뿐 아니라, 매거진을 기반으로 한 다양한 커뮤니티 활동도 경험할 수 있습니다.

Q. '종이잡지클럽'이라는 브랜드명이 직관적이고 독특합니다.

공동창업자 중 한 명이 제안한 이름인데요. 솔직히 나머지 멤버는 다 반대했어요. '종이잡지'는 한국어고, '클럽'은 영어인데 두 단어를 조합하는 게 어색하다든가, 히트한 브랜드는 대개 다섯 글자 이내인데, 종이잡지클럽은 여섯 글자라든가 다양한 이유로요. (웃음)

공간이 실체화되기 전에는 이름이 '촌스럽다'고 생각했죠. 정작 공간을 오픈하고 나니 모두가 이 이름을 매력적이라 하더군요. 그보다 딱 맞는 네이밍도 없었죠. '종이잡지'를 다루는 곳이자, 사람이 모이는 '클럽'이니까요.

Q. 디지털 시대에 '종이잡지'만 다루는 공간을 만든 역발상의 계기는 뭔가요?

회사를 다니다 보면, 정기구독으로 배송받지만 아무도 보지 않는 잡지나 신문을 접하게 되잖아요. 양질의 콘텐츠가 그대로 버려지는 게 아쉬웠어요. 잡지가 비주류로 전락했더라도, 사실 가장 최신의 콘텐츠를 다루고, 다들 정말 열심히 만들고 있잖아요. 양질의 콘텐츠와 좋은 콘텐츠를 찾는 사람을 '연결'하는 공간을 만들면 어떤 가능성이 펼쳐질까 고민했죠. 그 '연결'만 된다면 사업적으로도 가능성이 있다 생각했고요.

Q. 그 '가능성'이란 뭔가요?

솔직히 엄청난 확신이 있진 않았어요. 다만 '책'이 아닌 '잡지를 읽는 경험'이 더 뾰족하고 마이너하다 여겼기에, 선점효과는 만들 수 있을 거라 생각했죠. 나아가 공동 창업자의 말도 굉장히 현실적이었어요. 이걸로 '떼돈을 벌 수 있다'가 아닌, '2년만 실험해보고 멋있게 망하자'라고 했어요. 전 극단적 현실주의자라 그 말에 더 끌렸던 것 같아요. '불확실한 가능성'을 실험해보고 싶었죠.

'최선을 다해 잡지를 만드는 제작자'와, '잡지를 낯설게 여기는 세대'가 만나면 어떤 일이 발생할까 궁금했어요.

Q. '종이잡지클럽'에서 다루는 매거진 양이 상당한데요.

국내, 해외잡지 통틀어 약 500종을 취급해요. 계속 늘려갈 계획이고요. 많은 분들이 '진짜 이걸 다 읽냐?' 물으시는데요. 네, 다 읽어요. 종이잡지클럽에서 커피를 팔거나 홍보행사를 하지 않아 가능한 일이기도 하죠. 잡지 '모노클'을 만든 타일러 브륄레(Tyler Brûlé)는 "모노클을 기존 매거진 문법의 반대로 만들었다"고 했는데요. 종이잡지클럽도 기존의 서점 문법을 따르지 않았어요.

커피를 팔거나 북토크를 하는 B2C를 하지 않는다고 해서 거기에 '반대한다'는 뜻은 아니에요. 인건비, 임대료 등 서점의 보존을 위해 필수불가결한 일이죠. 하지만 제가 과거 서점에서 일하며 음료를 팔고, 북토크를 기획해본 경험을 돌이켜봤어요. 아이러니하지만 정작 '책 읽을 시간'이 없었죠. 누구보다 '서점인의 역할'에 충실하고 싶었고, 못하는 건 과감히 하지 말자 생각했어요. 다행히 2년간

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