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컬리·야놀자 주식 거래를 가능케 한 '서울거래 비상장'

이 스토리는 <여의도부터 동대문까지, 레거시 이노베이션>1화입니다

3줄 요약

  • PSX의 서비스 서울거래 비상장은 2020년 12월에 오픈해 가입자 10만명을 보유한 '비상장 주식 거래 중개 플랫폼'입니다.
  • 김세영 PSX 대표는 스타트업 스톡옵션을 받은 직원이 일반 주식처럼 거래하지 못하는 것에 맹점을 발견하고 서비스를 기획했어요.
  • 보수적인 자본시장에서 디지털 전환을 하는 데 성공한 그는, '제품에 대한 집착'을 성공 비결로 꼽습니다.

서울 마포구 폴인에서 회사 이야기를 전하고 있는 김세영 PSX 대표. ⓒ최지훈

여의도에 있는 '판교 스타트업' 거래소?


저는 PSX(Pangyo Startup Exchange, 판교 스타트업 익스체인지)라는 회사의 대표직을 맡고 있는 김세영입니다. 2019년 7월에 시작해 2020년 12월부터 '서울거래 비상장'이라는 비상장 주식을 중개하는 플랫폼을 운영하고 있어요.

회사명에는 판교가 들어가 있지만, 사무실은 서울 여의도에 위치한 서울핀테크랩에 입주해있어요. 증권사와의 협업이 많기 때문인데요. 사실 처음에는 미국 실리콘밸리를 모티브로 해 판교라는 지역을 넣은 것인데, 앞으로의 글로벌 확장을 고려하다 보니 '서울거래 비상장'이라는 이름을 더 강조하고 있습니다.

서비스를 운영한 지는 2년이 안 됐지만, 성장세는 빠른 편입니다. 서비스 출시 전부터 이미 금융위원회로부터 혁신금융 서비스로 지정을 받았고요. 누적 투자액은 100억원, 서비스 가입자는 10만명 수준이죠.

이런 성과를 소개하면 어떻게 보수적인 '레거시(legacy, 전통)' 시장에서 '디지털 전환(Digital Transformation)'에 성공했느냐는 질문을 많이 받습니다. 물론 저보다 더 뛰어난 경험을 하신 분들이 많겠지만, 저는 그동안 자본시장에서 쭉 쌓은 경험*을 나누는 측면에서 이야기를 전할 수 있을 것 같습니다.

*김세영 대표는 은행에서 커리어를 시작해 8퍼센트라는 P2P 금융 스타트업을 거쳐 지금의 회사를 공동 창업했다.
여의도 모습. ⓒUnsplash

투자도 안 받은 스타트업, 어떻게 '레거시 증권사' 손잡았나


저희 회사는 다른 분들이 봐주시는 것과 달리, 상대적으로 원활하게 서비스를 내놨습니다. 일단 기술은 이미 충분히 있었어요. 다만 자본 시장이 그 기술을 활용해 디지털 전환을 하는 정도가 낮았죠.

저는 이전 스타트업 8퍼센트에서 일할 때 '스톡옵션'*이라는 것에 주목했는데요. 저뿐만 아니라 스타트업에 합류하는 직원들에게 있어 가장 큰 혜택은 스톡옵션을 행사하는 것이라고 생각했기 때문이었어요.

*스톡 옵션(Stock Option) : 기업이 임직원에게 일정 수량의 자기회사의 주식을 일정한 가격으로 매수할 수 있는 권리를 부여하는 제도

그런데 시장을 지켜보니 직원들이 스톡옵션을 제대로 행사하지 못하는 겁니다. 왜 그럴까 했더니 '비상장 주식 거래'에 맹점이 보였어요. 개발자 출신인 다른 대표와 함께 공동으로 창업을 준비할 2018~2019년도에도 비상장 주식을 일반 주식처럼 거래할 수 있는 곳이 없었던 거예요.

거래 상대방을 찾기도 어려웠고, 거래한다 해도 개인정보를 서로 공개해서 연락을 주고받으며 가격을 협의해야 했어요. 거래를 중개하는 딜러를 신뢰하기 어려워서, 사기를 당하는 일도 벌어졌죠. 심지어 혁신적인 기업에 투자하는 VC(벤처캐피털)도 인감과 간인을 찍고 계약서를 쓰고 있었어요.

이런 부분들이 디지털 계좌로 연결해 거래하면 모든 게 해결될 수 있었습니다. 오히려 하지 않고 있다는 사실 자체에 놀랐어요. 자연스럽게 문제를 해결해보자는 생각으로 이어졌습니다.

그래서 안전한 거래를 만들기 위해 먼저 증권 계좌를 터줄 협력사를 구했습니다. 이때 많은 분이 보수적인 레거시 기업을

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