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MZ가 사랑한 공룡, 조구만 스튜디오의 기획 비하인드

이 스토리는 <IP 비즈니스 시장이 커진다>1화입니다

3줄 요약

  • 조구만 스튜디오는 '평범하고 작은 존재에 대한 위로'라는 메시지를 공룡 캐릭터로 구체화해, 다양한 IP로 확장하며 급성장한 회사입니다.
  • MZ 소비자를 열광케 만든 키워드는 바로 '디테일한 유머코드'와 '공감대 형성'입니다.
  • 안정적 수익을 가져다주는 굿즈 리테일이 아닌, 지속적 개발과 투자가 필요한 캐릭터 IP 비즈니스로 방향을 틀었죠. 조구만 스튜디오가 택한 전략은 뭘까요?

조구만 스튜디오의 벤(왼쪽)·조디(오른쪽) 공동대표. ⓒ오창동

10배 이상 성장 배경엔, '역발상' 있었다

Q. 조구만 스튜디오에 대해 간단히 소개해주세요.

벤: 만들고, 그리고, 이야기하는 조구만 스튜디오입니다. 캐릭터IP를 기반으로 다양한 작업을 하고 있습니다. UBHC(Unforgiving Brutal Herbivore Club: 자비 없고 잔인한 초식동물 클럽)의 10마리 캐릭터가 조구만 세계관의 주인공들입니다.

Q. '공룡'을 소재로 한 스토리텔링은 어떻게 떠올린 건가요?

조디: 처음에 어떤 캐릭터를 만들면 좋을까 고민을 많이 했어요. 곰돌이, 토끼, 고양이, 강아지 같은 캐릭터는 정말 많더라고요. 그러면 차별화되지 않을 것 같아서, 귀엽게 표현되지 않은 동물을 찾다가 공룡을 발견했어요. 우리가 잘 모르는 존재인 만큼 오히려 더 많은 상상을 할 수 있다는 점이 매력적으로 다가왔어요.

공룡은 무섭고 잔인하고 용맹한 캐릭터로 흔히 그려지는데요. 무서운 동물을 역으로 바보처럼, 혹은 귀엽게 표현했을 때 사람들이 색다르게 느낄 것 같았거든요. 그렇게 처음 공룡으로 캐릭터 개발을 하게 됐어요.

Q. 창업 후 지금까지의 성장 추이가 궁금합니다.

벤: 사업자 등록은 2018년 10월에 했는데요. 2019년 초엔 오프라인 매장에 단 한 곳도 입점하지 못했어요. 그런데 첫 1년간 성장 속도가 가팔랐어요. 그해 말엔 45개 매장에 입점하게 되었죠. 잘되면 좋은 거 아니냐고들 하지만, 사업 방향에 대한 고민이 많았습니다.

처음엔 다양한 캐릭터를 바탕으로 굿즈 리테일 상품을 개발하는 쪽을 지향했는데요. 결과적으로 캐릭터 IP 사업으로 방향을 전환했어요. 판매 관리에 쏟는 시간이 줄어드는 바람에 초반엔 매출 증가세가 주춤했는데요. 장기적 관점에선 캐릭터의 존재감을 알리는 게 더 중요하다고 생각했어요. 결과적으로 지금까지 연 평균 50% 이상의 매출 성장을 이뤘죠. 처음 사업자등록을 한 2018년 대비 10배 이상 성장했습니다.

Q. 『우리는 조구만 존재야』라는 책을 통해 처음 조구만 스튜디오를 알게 됐어요. 책 출간 후 어떤 변화가 일어났는지 궁금합니다.

조디: 책 출간은 전혀 계획하지 않았던 일이었어요. 출간 제안을 받고, 처음 든 생각은 '우리가 책을 어떻게 내?'였어요. 얼결에 시작은 했지만 만드는 과정이 생각보다 더 어려웠어요.

벤: 주어진 질문에 독자가 자신의 이야기를 일기처럼 풀어쓰는 Q&A식 구성이 좋은 반응을 얻었던 것 같아요. 책이 5만부 가까이 팔렸는데요. 예상치 못한 높은 판매량이었죠. 출간 이후에 팬층에 변화가 생겼어요. 귀여운 캐릭터와는 상반되게, 책 속 질문은 꽤 묵직했거든요. 

이전에는 그저 위트 있는 공룡 캐릭터로 알고 저희를 좋아해주신 분들이 많았다면, 출간 이후에는 좀 더 저희의 이야기에 귀 기울여주시는 분들이 많아졌어요. 연령대도 더 다양해졌고요. 그런 변화를 보면서, 다양한 매체로 우리의 이야기를 보여주는 게 굉장히 중요하다는 걸 느꼈어요.

'조구맣지만 중요한 존재'가 주는 위로

Q. UBHC(Unforgiving Brutal Herbivore Club: 자비 없고 잔인한 초식동물 클럽)이라는 세계관은 어떻게 만들어진 건가요?

조디: 처음엔 자비 없고 잔인한 브라키오를 육식공룡 중심인 세상에 반항하는 '을'이라고 가정했어요. 저희처럼 말이죠. 당시에 저희도 사회초년생이라서 의견을 피력하기보다 수용하고, 화가 나더라도 참아야 할 때가 많았거든요. 그렇게 적당히 참고 억누르면서 사회생활을 할수록 마음

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