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AI 다루던 엔지니어의 카카오모빌리티 CTO 성장기

이 스토리는 <모빌리티 게임 체인저>2화입니다

3줄 요약

  • 카카오모빌리티 유승일 CTO는 원래 구글에서 기계학습을 연구하던 엔지니어였습니다. '구글 맵' 협업 경험이 모빌리티에 대한 관심으로 이어져 지금의 커리어로 연결됐죠.
  • 회사 초창기 팀을 꾸리는 일부터 했던 그는 각 조직원이 '자기 업무를 가장 정확히 아는 최전방 전문가'라는 생각을 갖고 함께 일한다고 해요.
  • 유 CTO는 카카오모빌리티가 만드는 모빌리티 행보가 '교과서에 없는 길'이라고 표현해요. 앞으로도 새로운 길을 개척해 나갈 거라고 소개합니다.

최전방에 팀원이 있고, 중간에는 팀장이, 그리고 뒤에 제가 있죠.

카카오모빌리티의 기술 조직을 이끄는 유승일 CTO에게 일하는 방식을 묻자 그는 이같은 '역피라미드 구조'를 설명했습니다. 그러면서 "최전방 개발자는 자기 업무에서 가장 정확한 결정을 할 수 있는 전문가"라며 "저는 담당이 없는 애매한 업무를 처리한다"고 말했어요. 한마디로 '구성원이 하기 힘든 일을 해결하는 사람'이라는 뜻으로 읽혔습니다.

실제로 유 CTO는 인사를 나눌 때부터 서글서글하게 웃는, '해결사'의 기운이 느껴진 사람이었습니다. 그래서 그가 이끄는 조직이 어떻게 일하는지 더 궁금해졌죠. 그가 회사의 기술 청사진을 밝힌 '모빌리티 게임 체인저' 1화에 이어 그의 조직이 일하는 방식도 2화에서 들어봤습니다.

경기도 성남시 분당구 백현동 카카오모빌리티 본사에서 만난 유승일 CTO. ⓒ이승복

"담당자 없는 업무가 내 일" CTO의 일하는 법

Q. CTO로서 어떤 일에 집중하고 있나요.

카카오모빌리티에 합류한 지 이제 4년이 됐는데요. AI(인공지능)를 다루는 개발자로 시작해 지금은 회사의 기술을 총괄하고 있죠. 역할로 본다면, 사내 기술 관련 업무 중 누가 할지 애매한 모든 것을 맡는 게 가장 크다고 생각합니다(웃음). 담당자 없는 일을 해결하고 지원하는 일에 주력하죠. 또 팀별로, 조직 전체적으로 회사에 기여할 수 있는 일을 고민하고 있습니다.

일을 판단하는 과정에서 철학처럼 세운 부분은 개발자 각자가 '가장 정확한 결정을 내리는 세계 최고의 전문가'라는 겁니다. 그래서 이들의 의견을 최대한 존중합니다.

동시에 각 크루의 유한한 시간을 어떻게 소중히 할지 고민합니다. 시간은 유한하니까요. 그렇기에 크루의 시간이 회사의 방향과 어긋나 있으면, 이걸 어떻게 풀어갈지 고민하며 접근합니다. 단순히 고치라는 지시를 하기보다, 끊임없이 새로운 정보를 전달하면서 대화로 풀어나가죠.

가끔 저희는 조직 구조를 역피라미드라고 표현해요. 최전방에 개발자가 있고, 그 사이에 팀장이 있고 후방에서 제가 지원한다는 생각으로 움직이죠.

Q. 4년의 근무 경험은 어땠나요?

10년은 일한 것 같습니다(웃음). 그만큼 모빌리티 산업은 역동적이라고 생각해요. 또 저희가 길을 만든다는 생각을 많이 했어요. 이슈도 많았고요.

2018년 초에 합류할 때 카카오모빌리티는 기계학습(머신러닝) 전문 팀을 구축할 때였어요. 앞서 저는 구글에서 소프트웨어 엔지니어(SWE)로 했는데, 이곳에서 더 다양한 데이터 기반 업무를 해보고 싶어 데이터랩장이라는 이름으로 합류했습니다.

신규 팀을 구축하는 일을 하다 보니 아무래도 초기에는 데이터 수집과 처리 기술을 확보하고, 팀을 세팅하는 데 집중했어요. 그 뒤로 수집한 데이터를 잘 사용할 수 있는 AI 연구팀 구성과, 미래를 준비하기 위한 자율주행 기술 확보를 하기 위한 팀도 꾸리기 시작했습니다.

저 역시 데이터를 다룰 줄 알았지만, 그렇다고 모빌리티 전문성을 갖춘 건 아니었기에 미션에 맞춰 훌륭한 분들을 모시고 부딪치는 과정을 겪었습니다.

지금은 각 분야의 다양한 전문가들이 회사에 합류하셔서, 기술 확보와 서비스 개선이 유기적으로 이루어지고 있습니다. 개발자로서 경험한 걸 정리한다면, 기계학습을 주로

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