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'현명한 중간'을 지키는 12년 차 브랜드, 삭스타즈

이 스토리는 <디자이너 CEO의 세계>2화입니다

모더레이터 룬아 작가의 말

CEO라면 당연히 브랜드의 무한 성장을 바랄 거라고 생각했는데, 정도를 지키는 것이 더 아름답고 또 어려운 길일 수 있다는 사실을 배웠습니다. 비즈니스의 목표가 뭐냐는 질문에 ‘폐업’이라고 대답한 삭스타즈 성태민 대표에게서요. 한국을 넘어 세계 최고의 양말 편집숍을 꿈꾸면서도 그 마지막은 자신의 손으로 장식하고 싶다는 디자이너 CEO의 마음. 손뼉 칠 때 떠나라는 표현이 떠오릅니다.

뻔한 마케팅은 피하지만 때가 되면 할인 쿠폰을 뿌리고, 예술 작품 같은 양말을 수입하면서 가장 무난해 보이는 양말을 만듭니다. 역사 깊은 장인들을 찾아 나서는 동시에 NFT 같은 신문물에도 기웃거리고요. 디자이너와 사업가 사이, 큐레이팅과 크리에이팅 사이에서 타당한 이유를 붙잡고 과감하면서도 섬세하게 줄타기를 하는 브랜드, 삭스타즈. 회색 영역 안에서도 뚜렷한 비전을 가진 사업의 기준들에 대해 들어보았습니다.
천 명의 법칙을 말씀드렸는데, 천 명까지는 모르겠지만 백 명은 확실히 있어요. 정말 말도 안 되는 걸 사는 사람들요. 우리나라에 백 명 정도는 이상한 양말을 좋아해요. 그걸 파는 저도 신기할 정도예요.
삭스타즈 본사에서 만난 성태민 대표. ⓒ최지훈

바이어의 자아 vs. 디자이너의 자아

Q. 지난 화에서 브랜드의 수명이 끝나면 직접 '폐업'을 하고 싶다는 말이 인상적이었어요. 폐업으로 가는 여정에서 바라보고 걷는 깃발이 있다면 무엇일까요?

양말 편집숍으로 세계 최고가 되고 싶어요. 사실 편집숍으로는 지금도 글로벌 상위권이에요. 매출 규모를 떠나서 숍의 감도나 컬렉팅은 수준급이라고 봐요. 올해에는 글로벌 유통을 계획하고 있고, 뉴욕이나 시부야에 3호점을 내고 싶다는 목표도 있어요.

해외에 숍 하나 정도 잘 운영할 자신은 있는데, 그러기 위해서는 현지에 믿을 만한 파트너부터 찾아야겠죠. 12년 동안 한국에서 사업을 하면서도 여기가 주 무대라고 생각한 적은 없어요. 한국은 언제나 테스트, 또는 튜토리얼이라고 생각해요. 인구가 너무 적은 데다가 흐름이 빨라서 브랜드 수명이 짧거든요.

Q. 글로벌 마켓에 도전해본 적은 없었나요?

2017년에 오픈했다가 주문이 너무 안 들어와서 닫았어요. 어떻게 하는지도 모르고 무작정 시작했는데 마케팅이나 인력에 투자할 여유가 없었던 거죠. 그리고 마진 구조를 생각하면 PB 상품이 더 많이 구축된 상태에서 시작했어야 했어요. 지금은 다시 도전해볼 만한 타이밍인 것 같아요.

Q. 마침 삭스타즈도 자체 브랜드를 늘리고 있잖아요. 내복이나 모자, 블랭킷까지 확장하고 있는데, 특이점은 모두 매우 스탠더드한 무드라는 거예요. 보통 디자인 양말이라고 하면 독특한 패턴이나 컬러 플레이를 통해 아이덴티티를 만들지 않나요?

삭스타즈는 기반이 편집숍이기 때문에 너무 선두에 나서면 다른 브랜드들과 부딪히는 문제가 발생할 수 있어요. 그래서 과하게 튀지 않는 무드를 지향해요.

미니멀하면서 질 좋은 양말이 필요할 때가 있잖아요. 그 정도는 바잉하기보다 직접 만들어도 다른 브랜드에 누가 되거나 삭스타즈가 너무 튀지 않겠다고 판단했어요. 사업적으로는 제조 라인을 유지하려는 명분도 있고요. 너무 특이한 제품으로 소량만 제작하면 공장에서 거부하기 쉬워요. 안정적으로 사업을 하기 위해서는 인프라 관리가 필요하죠.

지금까지는 그런 위치를 유지했지만, 앞으로는 저희 브랜드의 색깔을 본격적으로 드러내려 해요. 그러려면 자체 제작 브랜드들을 삭스타즈에서 분리하는 작업이 필요해요. 2021년에 론칭한 노루(리빙 라인)와 곧 나오는 고치타(유아 라인)가 그 첫걸음이고, 기존에 있던 에첼(남성 라인) 역시 다른 길을 갈 계획입니다. 독자적인 브랜드로

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