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참기름으로 20억원 투자 받은 쿠엔즈버킷, 도심형 공장의 실험

이 스토리는 <테크는 어떻게 F&B 비즈니스를 바꾸나>6화입니다

0. 안녕하세요, 저는 쿠엔즈버킷의 대표 박정용입니다.

저는 식품회사에서 마케팅을 했습니다. 그러다 문득 '노후에 뭘 할까' 고민했습니다. 그즈음 화장품 에센셜 오일을 만들 때, 매우 많은 목재를 짓이겨야 한다는 걸 알았습니다. 기계에 관심이 많아서 오일을 압착하는 기계도 많이 봤고요.

그러다 식품 브랜드 런칭을 위해 여러 참기름 업체를 만나게 됐습니다. 하다 보니까 참기름을 만드는 시장이 정체되어 있다는 생각을 했습니다. 제가 오일을 뽑는 기계에도 관심이 많았어서 이 분야에 대해 알고 있다 보니, 좀 더 건강한 방식으로 짤 수 있는데 왜 안 짤까 하는 생각하게 됐고요. 그렇게 해서 쿠엔즈버킷을 시작하게 됐습니다.

1. 건강에 좋은 지방에 대한 관심이 세계적으로 늘어나고 있습니다.

쿠엔즈버킷이 만들고 있는 참기름과 들기름은 지방의 일종입니다. 보통 지방은 몸에 좋지 않은 것으로 인식되지만 사실 탄수화물, 단백질과 함께 3대 영양소로 꼽힐 만큼 중요한 요소입니다.

지방은 공기를 차단해 음식의 부패를 방지하는 역할을 해왔습니다. 참치캔에 기름을 채운 것을 보면 알 수 있죠. 아쉽게도 돈으로 인정받을 수 있는 가치가 적은 쪽으로 산업이 발달해 왔습니다. 실제로 지방은 굉장히 값싸게, 대량으로 공급하는 시장이 활성화돼 왔습니다.

사람의 수명이 늘어나면서 지방에 주목하는 곳이 많아지기 시작했습니다. 현대인의 사망 원인이 되는 질병 10가지를 늘어놓으면 그중 5개의 질병에 지방이 관여합니다. 암, 심장, 뇌혈관, 당뇨, 고혈압 질환하고도 연관이 깊은데요. 지방을 어떻게 관리하느냐에 따라 이런 질병도 효과적으로 다스릴 수 있을 것으로 보고 있습니다.

실제로 일본에서는 원래 들기름을 먹지 않지만, 최근 들어서는 많이 먹고 있다고 합니다. 치매 예방에 굉장히 좋기 때문입니다. 고령화 사회를 우리보다 좀 더 빨리 겪었고, 그 과정에서 치매 노인을 부양하는 데 가정, 더 나아가 사회가 얼마나 많은 돈이 드는지 알게 되었기 때문에 그런 현상이 나타난 것이죠.

물론 지방은 우리나라에서는 침체된 시장입니다. 그러나 일본이 그랬듯 우리나라도 지금 고령화 사회로 매우 빠르게 접어들고 있기 때문에, 앞으로 성장 가능성이 매우 클 것으로 보고 있습니다.

쿠엔즈버킷의 참기름과 들기름 제품들. 용량과 포장 방식을 다양하게 만들었다. ©쿠엔즈버킷

국내의 연구는 대부분 단백질, 탄수화물 쪽이었고 지방 쪽은 이제 조금씩 시작하고 있습니다. 오히려 참기름과 들기름에 대한 연구 논문은 한국보다 일본이나 유럽 쪽에 훨씬 더 많습니다. 참기름 관련된 특허는 미국의 로레알이 많이 갖고 있습니다.

특히 3대 화장품 회사가 참기름 특허를 한 270개 정도 소유하고 있습니다. 우리 생각보다 세계적으로 지방에 대한 관심이 훨씬 높은 상황입니다.

2. 참기름, 들기름 등 유지시장은 앞으로 성장곡선을 보일 전망입니다.

지방 중에서도 참기름은 특히 기능성이 뛰어납니다. 항산화 기능이 가장 대표적입니다. 대기업에서 ‘리그난 참기름’이라고 팔고 있기도 하죠. 혈액 순환 개선, 항암, 당뇨에도 영향을 미칩니다. 방사능으로 인한 DNA 손상 예방 효과도 있고요.

또 하나는 들기름인데요, 들기름에는 우리가 영양 보조제로 먹고 있는 오메가3가 65% 함유돼 있습니다. 오메가3는 참기름과 마찬가지로 강력한 항산화 효과가 있습니다. 혈액의 염증을 없애주는 역할도 합니다. 또 위에

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