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"작심삼일? 문제는 의지가 아냐" UCLA 임상심리학자의 조언

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이 스토리는 <새해 다짐, 작심삼일이 되지 않으려면>2화입니다

<아주 작은 반복의 힘>은 어떤 책인가

새해를 맞아 새로운 계획을 세운 분들이 많을 텐데요. 한 조사에 따르면 사람들은 10년 동안 동일한 결심을 반복한다고 합니다. 첫 15주 안에 그 중 1/4이 포기를 하고, 다음 해에 똑같은 결심을 한다고 하죠. 

저자인 로버트 마우어 박사는 ‘반복되는 실패에 대한 대안’이자 ‘삶을 변화시키는 전략’으로서 ‘스몰 스텝 전략’을 제안하는데요. 임상심리학자인 저자는 “간단한 일을 조금씩 하다 보면 본인이 궁극적으로 원하던 방향으로 나아갈 수 있다”고 말하죠. 

뻔해 보이는 저자의 주장을 속는 셈 치고 더 들어볼까요. 저자가 UCLA 의과대학에서 수행한 22년의 연구 성과를 듣다 보면 2020년을 특별하게 보낼 팁을 얻을 수도 있으니까요.

로버트 마우어 박사는 노자가 <도덕경>에서 “천릿길을 걷는 것도 반드시 한 걸음을 떼는 것에서 시작한다”고 말한 점에서 착안해 전략 이름을 ‘스몰 스텝’이라고 지었다는데요. ‘탁월함의 과학’(The Science of Excellence)이란 컨설팅 회사 설립자이기도 한 저자는 20년 넘게 UCLA 의과대학에서 재직하며 개인, 기업, 병원, 대학, 정부 기관 조직원들을 컨설팅하며 스몰 스텝을 전하고 있다고 합니다.

내가 말하는 것들은 정말 사소한 변화였다. (중략) 카페인 끊기를 원한다면 하루에 한 모금이라도 줄여 보라고 했다. (중략) 나를 찾아오는 고객들의 상당수는 내가 수년 동안 관찰한 사실들을 거의 직관적으로 알고 있었다. 작은 변화는 성공과 창의성을 가로막는 마음의 장벽, 즉 두려움을 회피하는 데 도움을 준다는 사실 말이다. p.26

저자는 특정한 목표를 달성하는 데 효과적인 스몰 스텝 전략이 작동하는 이유를 고심하며 이론을 만들었는데요. 책에서는 이론을 소개한 뒤 스몰 스텝 전략 6가지를 설명하고 있죠. 폴인도 책의 순서대로 이론을 짚고 나서 대표적인 스몰 스텝 전략을 전해드리겠습니다.  

두려움을 우회하는 ‘스몰 스텝’ 전략

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