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불안을 뛰어넘어 변화할 용기 <왜 우리는 가끔 멈춰야 하는가>

왜 우리는 가끔 멈춰야 하는가 Flying Without a Net
청림출판, 344P

이 책을 읽어야 하는 3가지 이유

  • 이 책의 부제는 ‘마흔 이후 최고의 성장 수업’입니다. 그래서, 이 책을 마흔 이후의 직장인들만 봐야 하는 책일까? 그렇지 않습니다. 열심히 살아온 직장인이나 전문직 종사자라면 이 책을 통해 자신과 일을 돌아볼 필요가 있습니다.
  • 우리가 살고 있는 사회는 ‘성과’를 강조하는 사회입니다. 무조건 실력을 쌓고 열심히 일해야 했습니다. 왜 일을 해야 하는지, 내가 어떤 사람인지에 대해서 고민할 시간을 주지 않았습니다. 이 책은 우리에게 이 고민을 제대로 하게 만들어줍니다.
  • 솔직해집시다. 어떤 날은 별로 바쁘지 않음에도 불구하고 바쁜 사람처럼 보이려고 노력한 적이 있으실 겁니다. 그리고 잘못된 일에 대해 남들에게 비난을 퍼부었던 적도 있을 겁니다. 그렇다면 이 책을 보셔야 합니다. 그런 행동들이 변화를 막는 요인이 되는 이유를 잘 설명하고 있기 때문입니다.

누구에게 도움이 되는 책일까요?

  • 조직의 고성과자 및 성취욕 높은 직장인
  • 전문직 종사자
  • 성취욕 높은 구성원과 함께 일하는 팀장 및 리더
  • 일을 왜 해야 하는지 생각 중인 직장인
  • 일을 쉬거나 휴가 내는 것이 걱정되는 사람
  • 자신이 조직 내 위치를 고민하는 사람

작가는 어떤 사람인가요?

토머스 J. 들롱 Thomas J. Delong

하버드 비즈니스스쿨(HBS) 교수
브리검영대학교에서 학사 및 석사 학위, 퍼듀대학교에서 박사 학위를 받았습니다. 그 후 모건스탠리에서 인적자원과 조직변화 등을 관리하는 최고개발책임자Chief Development Officer, CDO 겸 전무 이사로 근무했습니다.

현재 하버드대학교에서 MBA 과정과 최고경영자CEO 과정을 담당하며 인적자원·조직행동·리더십·경력관리에 관련한 수업을 하고 있습니다. 그는 리더십과 조직행동 분야의 필수 과목을 담당하며, 고효율 조직의 인적자원 관리와 전문 서비스 기업의 전략적 문제를 다루는 MBA 과정을 기획했습니다.

1997년부터 캠퍼스와 전 세계 유수 기업에서 수만 명의 MBA 과정을 밟고 있는 학생들과 경영진을 가르치고 있습니다. 두 권의 경영서를 저술했으며, 성장을 위한 변화의 과정에서 개인과 조직이 직면하는 문제를 깊이 있게 연구하고 있습니다.


<왜 우리는 가끔 멈춰야 하는가>의 4가지 핵심 내용

※ 요약에 앞서 독자 여러분께 드리는 말씀

2018년 마지막 책으로 선정한 책입니다. 많은 직장인이 성취욕이 높음에도 불구하고 여러 가지 이유로 불안해하고, 그래서 변화를 시도하지 못하는 경우도 있습니다. 이 책이 2019년에 한 번 더 도약할 기회로 연결되기를 바랍니다. 저는 2019년에도 좋은 책으로 찾아뵙겠습니다.

-목차-

1. 우리는 왜 변화를 두려워하는가?
2. 성장을 방해하는 3가지 불안
3. 더 나은 변화를 가로막는 4가지 덫
4. 두 번째 성장을 위해 필요한 것들

1. 우리는 왜 변화를 두려워하는가?

성취욕이 높은 사람들

  • 사회생활에서, 유난히 성취욕이 높은 사람들이 있습니다. 이들은 자기 보호 욕구가 강해서 강점에만 집중하며 결코 약점을 드러내려고 하지 않습니다. 하지만 성취 욕구가 높은 성격이 자신도 모르는 사이에 출세를 방해하는 역효과를 불러오기도 합니다. 그래서 성취 욕구가 높은 사람이 어떻게 자신의 출세를 스스로 방해하는지, 그리고 방해물을 딛고 일어나려면 어떤 과정을 거쳐야 하는지 알아야 합니다.
    (성취욕에 대해서는 트렌드 용어 사전에서 자세하게 다루겠습니다)
  • 성취욕이 높은 직장인의 특성 11가지
    1. 업무를 완수하는 데 혈안이 된다.
    2. 급한 일과 중요한 일을 구분하지 못한다.
    3. 업무를 다른 사람에게 맡기지 못한다.
    4. 생산자에서 관리자로 올라가기가 힘들다.
    5. 어떻게든 일을 끝마쳐야 한다는 강박감이 있다.
    6. 불편한 대화를 피한다.
    7. 피드백을 갈구한다.
    8. 감정 기복이 심하다.
    9. 비교한다.
    10. 위험을 감수해야 하는 일을 피한다.
    11. 죄책감을 느낀다.

올바른 일을 서툴게 할 용기

  • 오늘날 대다수의 조직은 성취욕 높은 직원들에게조차 소속감과 자긍심을 심어주지 못합니다. 일을 열심히 하려는 사람들은 자제력 있고 차분해 보이겠지만, 내면은 신경질적으로 두려움에 떨고 있습니다. 위험 부담을 거의 하지 않고, 좀처럼 남에게 속마음을 털어놓지 않으며, 다른 사람의 말에 공감하지 못할 때도 많습니다.
  • 최선을 다해 살아남으면 얻는 보상은 무엇일까요? 지금 업무에 자부심을 느낄 일이 거의 없을 것입니다. 배움이나 성장이 드물고, 이전보다 나아진 자신을 보고 즐거워할 일도 없을 것입니다. 이런 식으로는 당신의 잠재력을 끝내 끌어낼 수 없습니다.
  • 결국 수많은 성취욕 높은 직장인들은 변화를 위해, 새로운 것을 익히기 위해 도전하지 않습니다. 불안하기 때문입니다. 점점 커지는 불안감은 우리를 무능한 상태로 만들고, 자신의 취약점을 인정하고 배울 수 있는 용기를 사라지게 만듭니다.

2. 성장을 방해하는 3가지 불안

  • 우리가 살고 있는 시대를 ‘불안의 시대’라고 일컬은 학자가 한두 명이 아니며, 불안이 얼마나 널리 퍼져 있고 얼마나 깊숙이 박혀 있는지 심리 훈련을 받아야만 알 수 있는 것도 아닙니다. 급변하는 시대에 사는 우리는 모두 스트레스에 취약합니다. 성취욕이 높은 사람들은 스스로 만들어낸 압박감 때문에 특히 더 힘들어합니다.

나는 무엇 때문에 일을 하는가

  • 우리의 존재 이유는 각각 다를 것입니다. 그러나 각자 자신이 누구인지, 무엇 때문에 일을 해야 하는지 아는 것은 몹시 중요합니다.
  • 우리가 왜 일을 해야 하는지를 제대로 파악할 수 없는 이유가 세 가지 있습니다.
    1. 첫 번째, 조직의 문제입니다. 다수의 조직이 직원들에게 목적의식을 심어주고 싶어 하면서도, 구성원들에게 표현하는 말과 행동이 다르기 때문입니다.
    2. 두 번째, 업무 환경의 변화가 있습니다. 연차가 높은 직장인일수록 처음 사회생활을 시작했을 때와 지금의 업무가 다를 수 있습니다. 이는 우리를 혼란스럽게 만듭니다.
    3. 세 번째는 우리 스스로가 달라졌기 때문입니다. 크고 작든 나의 목적이 달라지면 불안에 시달리게 되는 것은 자연스러운 일입니다.
  • 성취욕이 높은 사람들은 자신의 경력, 연봉 등을 남들과 비교하고 그에 대한 생각도 자주 합니다. 그러나 자신의 목적이 무엇인지에 관해서는 곰곰이 생각하지 않습니다. 그 목적을 분명히 알고 있어야 합니다.

나는 중요한 사람이 맞는가

  • 성취욕이 높은 사람들은 자신이 조직의 핵심층이며, 조직 내 특정 클럽의 일원이라고 믿고 싶어합니다. 다들 자신 있어 보이지만 자신만만함 안에 의심이 깃들어 있습니다. 이들은 작은 일에 소외당한 것을 버림받았다고 믿게 되고, 그 결과 자신의 성과와 성취감을 저해하는 방식으로 행동합니다.
  • 성취욕이 높은 사람들은 중력에 이끌리듯 소외감을 느끼는 방향으로 끌려갑니다. 당신이 성취욕이 높은 사람이라면 사람들이 당신을 원하지 않는다는, 당신이 배척당하고 있다는 징후를 자신도 모르게 찾습니다. 특히 기술적 역량, 계급 이동 그리고 소속감의 경계에서 소외된다는 생각을 더 많이 하게 됩니다.

나는 의미 있는 일을 하고 있는가

  • 성취욕이 높은 직장인은 스스로 중요한 일을 하고 있다고 믿고 싶어 합니다. 다른 조직원 역시 이를 인정해주길 바랍니다. 이들은 조직 내에서 본인이 매우 가치 있는 직원이라는 사실을 늘 인정받아야 합니다.
  • 놀라운 점은 직원들이 스스로 의미 있다고 느끼는 것이 얼마나 중요한지 대다수 경영자가 모르고 있다는 것입니다. 상사나 조직의 임원이 아래 목록에 나열된 행동을 마지막으로 한 것이 언제였는지 생각해보세요.
    1. 내 컨디션을 물었다
    2. 내게 일을 잘하고 있다고 격려했다
    3. 내게 도와줄 일이 있느냐고 물었다
    4. 내 노력이 없었으면 우리 부서 또는 회사가 지금 이 자리까지 오지 못했을 거라고 말했다
    5. 내 업무가 조직의 큰 목표에 긍정적인 영향을 미쳤다고 설명했다
  • 많은 회사가 생산성과 이익에만 집착하는 근시안적 성과주의에 사로잡혀 있습니다. 그 결과 다수의 조직원은 본인의 업무를 가치 있다고 느끼고 직장 생활에서 의미를 찾을 수 있어야 한다는 사실을 자각하지 못합니다. 일부 여론은 밀레니얼 세대의 태도에 문제가 있다고 지적합니다. 그러나 대다수 젊은 직장인이 회사에서 그런 식으로 행동하는 건 상사들의 태도에 문제가 있기 때문입니다.

3. 더 나은 변화를 가로막는 4가지 덫

  • 성취욕이 높은 사람들은 불안에 깊숙이 빠져들고 덫에 걸리게 됩니다. 이는 사람들의 발목을 잡고 만족감을 뺏습니다. 여기에 해당하는 네 가지 덫이 있습니다.

바빠 보이기 위해 바쁜 사람들

  • 성취욕 높은 직장인들은 대부분 업무가 많고, 도전적이고 의미 있는 일을 하느라 바쁠 수도 있습니다. 하지만 회사에서 할 일이 없어질수록 바빠 보이려고 노력하는 경우도 적지 않습니다.
  • 우리는 오갈 데 없는 상황과 중요하게 해야 할 일이 아무것도 없는 상황을 피하고자 할 수 있는 모든 노력을 다합니다. 바쁜 상태를 유지하면 열심히 일하지 않는 것에 대한 부끄러움을 느끼지 않을 수 있기 때문입니다.
  • 바쁨의 덫은 무슨 일이 일어나고 있는지 알아차리지 못할 정도로 우리 삶 속에 너무나 자연스럽게 녹아들어 있습니다. 우리는 바쁘지 않을 때 무엇을 해야 할지 모르기 때문에 늘 바쁜 상태를 유지하기를 바랍니다.

스스로를 상심하게 만드는 비교

  • 비교는 성취욕이 높은 직장인일수록 더욱 걸려들기 쉬운, 삶에 깊숙이 침투해 있는 덫입니다. 이때 배움·성장·발전·성과 대신 급여·사무실 크기·직함 누가 무엇을 더 가졌는지를 중점적으로 비교하는 것이 문제입니다.
  • 우리가 어떻게 살고 있다고 생각하는지를 타인과 자신을 비교하며 외적 기준으로 측정하는 것, 외적 기준을 적용해 우리의 성공 여부를 규정하는 것을 사회과학 분야에서는 사회 상대성 이론이라는 용어로 설명합니다.

왜 비난의 손끝은 늘 남을 향하는가

  • 매우 똑똑하고 성공 경험이 많고 성취욕이 높은 직장인들은 기대에 부응하지 못했다는 소리를 듣는 것을 참지 못합니다. 그래서 어떤 문제가 생겼을 때 문제를 부인하고, 무시하며, 나아가 다른 사람을 비난하기도 합니다.
  • 조직 내부의 사람들은 비난을 받아들이길 꺼리고 쉽게 남을 향해 손가락을 뻗습니다. 많은 리더가 ‘책임을 수용하는’ 태도를 과시하지만, 실은 명목상으로만 그럴 때가 많습니다. 그들은 “책임을 통감합니다”라며 머리를 숙이지만, 본인이 떠나지 않고 다른 직원들을 해고하기도 합니다.
  • 우리가 스스로를 최고 중의 최고라고 생각하는 데 너무 익숙해지면 자존심을 누르고 실수를 인정할 수 없습니다. 그렇게 만들어진 비난은 문제가 큽니다. 무엇보다 비난은 우리뿐 아니라 다른 사람들까지 속일 수 있는 방법입니다.

걱정은 위기를 미리 만들어낸다

  • 걱정은 자연스러운 일입니다. 그러나 야심 찬 직장인들은 쓸데없는 걱정을 지나치게, 비생산적으로 하는 경우가 많습니다. 적당한 걱정은 마음을 집중하는 데 도움이 될 수 있으나, 걱정이 지나치면 업무 효율성을 떨어뜨리고 도전을 막습니다.
  • 걱정은 회사 생활의 모든 분야에 영향을 끼칩니다. 인간관계에서 드러나기도 하고, 업무가 너무 많은 사람은 업무량 걱정도 합니다. 또 타인이 자신을 어떻게 바라볼지에 대해 지나치게 신경 쓰기도 합니다. 걱정을 줄이기 위해서는 모호함을 줄여야 합니다.

4. 두 번째 성장을 위해 필요한 것들

우리를 변화·성장·성공으로부터 가로막고 있는 덫에 대처하는 방법은 무엇일까요?

  1. 첫 번째, 과거는 과거로 묻어두는 것입니다. 내면에 존재하는 후회나 분노를 멘토에게 털어놓는다면 과거를 털어버리기가 수월해집니다.
  2. 두 번째, 쓴소리를 해줄 멘토를 찾는 것입니다. 성취욕이 높은 사람들은 도움이 필요할 때 자신을 도와줄 인맥을 형성하지 못하는 경우가 많습니다. 혼자서 해결할 수 있는 문제와 아닌 문제를 구분해야 합니다. 특히 멘토를 찾을 때는 당신의 기분을 좋게 만들어줄 사람이나 무조건 내 편인 사람을 찾아서는 안 됩니다.
  3. 세 번째, 너무 많은 생각을 하지 말고 주저 없이 행동해야 합니다. 성취욕 높은 직장인이 불안의 덫에 빠지면 생각을 너무 많이 합니다. 그래서 새로운 시도를 하지 않거나, 혁신적인 접근을 피하거나, 스스로에게 했던 약속을 지키지 않기로 마음먹습니다. 이런 행동을 반복하는 대신 빠르게 의사결정하고, 행동하는 연습을 해야 합니다.

트렌드 용어 사전

성취욕

​​​​​​​심리학자들이 수년간 연구하고 있는 심리사회적 욕구 중 하나입니다. 성취욕의 사회적 동기는 매슬로가 정의한 생리적 욕구와는 성격이 매우 다릅니다. 매슬로Abraham H. Maslow는 인간의 생리적 욕구를 단순한 개입을 통해 일시적으로 소멸시킬 수 있다고 주장합니다. 갈증을 느낄 때 물을 마시면 갈증은 얼마간 사그라듭니다. 수면욕, 식욕, 성욕도 마찬가지입니다.

미국의 심리학자 데이비드 맥클리랜드David McClelland는 인간의 심리사회적 욕구를 충족시키는 것은 결국 역효과를 불러일으킨다고 설명합니다. 성취욕을 채우려고 노력할수록 욕구는 더욱 커집니다. 사실상 성취욕은 충족시키기 불가능해서 목표를 이루면 이룰수록 더 큰 목표를 이루고 싶어질 뿐입니다. 게다가 일이나 일에 관련된 생각을 하는 것 외에 다른 일을 하기가 더 어려워지기도 합니다. 성취를 향한 욕구는 영원히 지속됩니다.

이동우가 밑줄 친 문장

현재를 살아가는

개인과 조직은 모두 도처에서 위협받고 있다. 경기는 불안정하고, 충격적인 신기술들이 등장하고, 기업의 형태와 문화가 급변하고, 가정은 점점 더 많은 문제에 직면하고, 우리의 시간과 에너지를 요구하는 것들이 넘쳐난다. 이 모든 문제가 우리의 불안을 단계적으로 키워나간다. 성취욕이 높은 사람들은 이러한 위협에 특히 강하게 반응한다. _p.7

비교

는 우리 삶에 깊숙이 침투해 있는 덫으로, 성취욕이 높은 직장인일수록 더욱 걸려들기 쉽다. 삶의 목적과 정체성에 의문을 품을 때 비교는 열성을 다하기 시작한다. 직장에서 혹은 더 넓은 의미에서 자신이 가치 있는 존재인지 의문을 갖게 되면, 우리는 주변 환경을 조작해서라도 긍정적인 피드백을 들으려고 애쓴다. _p.169

이 책에 대한 평가

  • 좋아요 : 이 책은 직장인과 전문직 종사자들을 위한 책입니다. 그들이 현실 세계에서 어떤 고민을 하고 있는지, 무엇 때문에 불안한지에 대한 깊이 있는 통찰을 담고 있습니다. 특히 4가지 덫에 대해 다루는 3부가 흥미롭습니다.
  • 아쉬워요 : 저자는 서문에서 이 책이 잘 읽힐 것이라고 언급했으나 중반까지는 잘 읽히지 않습니다. 또 어떤 내용을 이야기할 때, ‘첫째, 둘째, 셋째’라고 명기해주면 독자들이 쉽게 따라갈 수 있는데, 간혹 그런 부분들이 제시되지 않아서 혼란을 일으키기도 합니다.

같이 읽으면 좋은 책

왜 우리는 집단에서 바보가 되었는가
군터 뒤크 지음, 비즈페이퍼, 464P

직장인들이 어떤 조직 문화 속에 살고 있는지를 적나라하게 보여주는 책입니다. 이 책은 성취욕과는 또 다른 측면을 이야기하고 있기 때문에 비교하면서 읽어볼 필요가 있습니다.

책을 구매하신 분들을 위한 독서 가이드

  • 왜 성취욕이 높은 직장인들이 불안해하는지, 왜 변화를 시도하지 못하는지를 많은 사례를 들어 설명하여 이해가 쉽습니다.
  • 4부에서 결론과 대안을 이야기하고 있습니다. 특별할 것 없는 대안이라고 여기실 수도 있겠지만, 기본에 해당하는 것일지라도 꼭 기억하고 실천에 옮기시면 좋겠습니다.
  • 최근 기본을 강조하고 있는 책들이 많이 출간되고 있습니다. 그동안 성과를 높이기 위한 기술적 지식들이 많았다면, 이 흐름은 과거를 돌아보며 다시 기본을 강조하고 있는 것으로 해석됩니다.
  • 출근길 10분 독서_연말특집

    이동우

    매주 월, 목

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