storybook / 도시는 이노베이션의 배양장치다 -매거진 ‘MEZZANINE’ 스이타 료헤이 편집장

도시는 이노베이션의 배양장치다 -매거진 ‘MEZZANINE’ 스이타 료헤이 편집장

도시는 경제성장이 멈추면 안 됩니다. 그런데 도시가 어느 정도 성장하면, 노동력은 좀처럼 늘지 않고 재정적으로도 어려워집니다. 큰 부가가치를 만들어 생산성을 향상하는 방법이야말로 이미 성숙한 도시에게 남은 몇 안 되는 선택지일 겁니다. 이 때 기술혁신이 중요한 열쇠가 될 수 있습니다. 앞으로는 스타트업 시티가 이노베이션 경제의 중심이 될 것입니다.

저는 도시를 주제로 다루는 매자닌(MEZZANINE)이란 잡지를 만들고 있는 스이타 료헤이라고 합니다. 2017년 6월 처음 발행한 매자닌 1호의 특집 주제는 ‘도시는 이노베이션의 배양 장치’였어요. 배양 장치라는 게 무슨 의미인지 자세히 설명하기 전에, 먼저 이노베이션이란 단어에 주목해겠습니다.

이노베이션(innovation)은 ‘혁신’이란 뜻 외에도 ‘신(新)결합’이란 의미를 가지고 있죠. 문득 이노베이션의 과학적 뜻이 궁금해진 나는 생화학자 시미즈 요코((清水陽子)를 찾아갔습니다. 시미즈 선생은 “물질이 있어도 넓은 범위에서 각각 흩어져 있는 상태라면, 물질과 물질은 만나기 어려워 화학반응이 좀처럼 일어날 수 없다. 화학반응을 많이 일으키려면 물질이 쉽게 만날 수 있도록 농축된 상태(샬레의 환경)를 계획적으로 만들어야 한다”고 설명했죠.

샬레라는 단어를 기억하는 분도 있을 것 같네요. 주로 세균을 배양하는데 쓰는 유리로 만든 납작한 원형 용기입니다. 일본에서는 초등학교 이과 시간에 주로 사용하죠. 샬레 안에서 농도가 짙은 상태가 만들어지면 그때부터 화학반응이 일어납니다. 그리고 화학반응이 다 일어나고 이미 포화상태가 되면, 샬레 안의 생태계는 무너지죠. 이 설명을 들은 저는, 이것이 도시 그 자체라는 생각이 들더군요.

다음은, 경영학 박사인 토야마 료코((遠山亮子)를 찾아갔습니다. 토야마 박사는 ‘지식’을 언급했죠. 그는 “지식은 사람의 관계 속에서 만드는 자원”이며 “지식의 창조에는 개개인의 다양성이 중요하다. 그 다양성이 이노베이션을 만들어낸다”고 말했습니다. 신결합, 즉 이노베이션을 일으키기 위해서는 가치관, 문화적 배경, 그리고 사고방식 같은 다양한 환경이 굉장히 중요하다는 것입니다. 이 또한 도시 그 자체라는 생각이 들었습니다.

영국 런던 킹스크로스로 이전한 런던예술대학교(UAL) 센트럴 세인트 마틴 ⓒ런던예술대학 홈페이지

두 명의 전문가를 만난 뒤 저는 영국 런던을 가게 됐습니다. 2008년부터 시작한 런던 북부의 도시재생사업을 보기 위해서입니다. 킹스 크로스역과 세인트 판크라스역 주변 27헥타르(27㎡) 규모의 킹스 크로스 지역이죠. 산업혁명 당시 교통과 산업의 중심지였다가 점점 그 역할을 상실하고 100여 년이 지난 후 빈민촌으로 버려졌던 곳입니다. 역사적인 건물은 보존하고, 새로 짓는 건물과 조화를 이루도록 계획된 이곳의 핵심은 영국 최고예술대학교 런던예술대학교(UAL) 센트럴 세인트 마틴(central saint Martins) 캠퍼스를 유치했다는 사실입니다.

또한 이곳에는 학교 선생님과 관계자를 포함해, 이른바 크리에티브적으로 생각하는 사람들이 5000명 들어오게 됩니다. 2020년에 개발이 끝나면, 오피스 50개 동과 주택 2500여 가구, 공원 등의 여러 가지 시설에 사람들이 더 채워지게 되겠죠. 여러 가지의 다양성이 존재하는 가운데, 5000명 이상의 사람들이 이 거리를 돌아다니며 사람과 사람의 결합, 아이디어와 아이디어의 결합을 만들어낼 겁니다. 바로 이런 사람들이 도시의 촉매제 역할을 하는 겁니다. 그리고 도시는 완벽한 배양 장치로서 존재하죠. 이것이야말로 도시개발의 묘미라고 할 수 있습니다.

아마존 유치를 위한 도시 경쟁

다음으로 이야기할 주제는 도시 포틀랜드입니다. 잘 알다시피 포틀랜드는 굉장히 인기가 좋은 곳이라, 이 도시를 단순히 소개만 하는 것은 재미가 없다고 생각했습니다. 그래서 포틀랜드와 관련이 있는, 재미있

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