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퇴사 DNA, 따로 있다?

<성격의 탄생>은 어떤 책인가

언젠가 직장 생활을 끝내고 싶으시다고요?

그렇다면 먼저 ‘나는 왜 일하는가’ 질문해보길 권합니다. 그 답에 따라 직장 생활을 끝낸 다음 스텝이 결정될 테니 말입니다. 폴인이 ‘직장 생활을 끝내고 싶은 당신’께 첫 번째로 <나는 왜 이 일을 하는가?>를 권한 이유입니다.

다음엔 ‘나는 누구인가’ 질문할 차례입니다. 모든 문제(?)는 나로부터 시작되는 법이죠. ‘회사 그만 다니고 싶다’는 생각마저 나의 어떤 특질 때문일 수 있습니다. ‘퇴사 DNA’, ‘창업 DNA’가 따로 있을지도 모르죠. 그래서 ‘나’를 아는 건 중요합니다.

심리학자이자 인류학자인 대니얼 네틀은 5가지 요인으로 사람의 성격을 분석할 수 있다고 말합니다. 수많은 사람의 행동이나 특징에 대한 요인분석 결과 추출된 ‘5가지 성격 특성’은 1930년대 이미 소개돼 지금까지 신뢰받고 있죠.

5가지 요인이 뭐냐고요? 각각 외향성, 신경성, 성실성, 친화성, 개방성인데, 대니얼 네틀은 각 요인을 수치화해 정도를 가늠할 수 있다고 말합니다.

여러 연구에 따르면 성격 수치로 결혼생활이나 수명 같은 걸 예측할 수 있다고 합니다. 부부 중 한 사람이라도 신경성 수치가 높으면 (부정적인 감정에 빠져들 가능성이 크므로) 이혼할 가능성이 높고, 성실성 수치가 높으면 (건강 관리도 성실하게 할 가능성이 크므로) 그렇지 않은 사람보다 오래 산다고 하네요.

그렇다면 성격 분석으로 나의 퇴사 이후 삶도 예측할 수 있지 않을까요? 이번 요약에서는 이 5가지 성격 특성을 중심으로 ‘나’에 대해 고민해볼까 합니다. 이 글이 끝났을 때, 스스로에 대한 이해가 한층 깊어지길 바랍니다

외향성 : 보상과 성과에 얼마나 만족하는가

첫 번째 성격 특성은 외향성/내향성입니다. 외향성은 사교성과 혼동을 많이 하는 개념인데요, 저자는 ‘긍정적인 감정에 크게 반응하는 성향’이라고 설명합니다. 긍정적인 감정이 뭐냐고요?

긍정적인 감정이란 가치 있는 어떤 것을 추구하거나 얻었을 때 그 반응으로 활성화되는 감정을 말한다. p.109

목표를 달성하거나 그로 인해 보상을 얻었을 때 큰 희열과 만족을 느낀다면, 당신은 외향적인 사람입니다. 보통 섹스나 파티, 지위 같은 것에 끌리죠. 외향적인 사람은 더 많은 돈이나 명예를 얻으려고 시간을 쓰고, 파티에 가려고 먼 길을 마다 않고 달려가기도 하며, 새로운 섹스를 위해 현재의 결혼생활을 포기하기도 합니다. 반대로 내향성 수치가 높다면 더 많은 돈이나 명예, 파티나 섹스에 연연하지 않습니다.

언젠가 직장 생활을 끝내고 싶은 이유가 더 많은 돈과 명예를 얻고 싶어서라면 당신은 외향적인 사람일 테고, 돈을 벌기 위해 인생을 저당 잡힌 채 살아가는 현실이 싫어서라면 내향적인 사람일 겁니다. 당신이 어떤 사람인지에 따라 직장을 나간 이후의 삶이 전혀 달라지겠죠.

저자의 설명에 따르면 외향적인 사람이 더 부유하게 사는데요, 과연 좋기만 할까요?

외향적인 사람에게 수반되는 리스크는 훨씬 더 직접적일 수 있다. 외향적인 사람은 항상 여기저기 기웃거리며, 육체적으로 활동적이고 위험한 일을 한다. 버스 기사에 대한 한 연구에 따르면, 사고를 당한 기사들은 그렇지 않은 사람보다 외향성 수치가 높았다. 또 광산을 연구한 결과에 따르면, 사고나 부상으로 병원에 입원한 광부들은 그렇지 않은 광부들보다 외향성 수치가 높았다. p.125

외향적인 사람은 더 큰 보상(return)을 얻기 위해 모든 걸 불사릅니다. 더 큰 리스크도 과감하게 짊어지죠. 하지만 내향적인 사람은 그런 보상에 집착하지도 않거니와 그로 인해 발생하는 큰 리스크는 ‘이너 피스(inner peace)’를 해칠 뿐입니다.

신경성 : 위험과 위협에 얼마나 민감한가

외향성이 긍정적인 감정에 반응하는 정도를 나타낸다면, 신경성은 부정적인 감정에 반응하는 정도를 뜻합니다. 신경성 수치가 높으면 고난이나 스트레스에 더 민감하게 반응한다는 겁니다.

부정적인 감정, 이를테면 공포나 혐오, 모욕감이나 죄책감 같은 감정에 반응하는 건 포식 동물에게 잡아먹힐 위험, 사회적 지위를 잃을 위험, 사회에서 추방될 위험 같은 걸 탐지하기 위해섭니다. 신경성은 일종의 화재경보기 같은 거죠. 작은 신호에 반응해 큰 위험을 막는 겁니다.

만약 신경성 수치가 높다면, 당신의 화재경보기는 센서가 민감한 겁니다. 수렵·채집 사회에서 당신의 조상은 더 높은 확률로 살아남았고, 그리하여 당신에게까지 DNA를 남긴 겁니다. 신경성 수치가 높으면 좀 피곤하긴 하겠죠. 하지만 잊지 마십시오.

다소 근거 없는 걱정을 하는 편이 잡아먹히거나 굶어 죽는 것보다는 훨씬 나은 법이다. 생존경쟁이 극심하게 진행되는 한, 반드시 그래야 한다. p.137

생존경쟁이 극심하지 않은 환경이라면, 높은 신경성 수치가 그리 반갑지 않을 수 있습니다. 태평하게 살아도 되는데도 전전긍긍하며 살아야 할 테니 말입니다. 신경성은 우울증과도 밀접한 관련이 있는 것으로 알려져 있죠. 하지만 신경성 수치가 높은 사람 중 일부는 바로 그 예민함 때문에 뭔가를 이룰 수 있습니다.

신경성 수치가 높은 사람은 다양한 영역, 특히 자신을 이해하고 자신에게 의미를 부여하는 일과 관련된 영역에서 혁신자가 될 가능성이 높다. 또, 신경성 수치가 높은 사람은 실패를 두려워하고, 그런 두려움 때문에 -아무것도 못 할 정도로 심하게 좌절하지 않는 한- 실패하지 않기 위해 노력한다. p.155

만약 당신이 신경성 수치가 높다면, 그런데도 직장생활을 끝내야겠다고 결심했다면 더는 월급이 들어오지 않는 상황에 대해 충분히 숙고해 어떻게 대응해야 할지 계획을 세웠을 가능성이 높습니다. 그리고 그 계획을 아주 착실히 실행해 나갈 테고 말입니다. 아마도 당신은 신경성 수치가 낮은 사람보다 더 성공적으로 퇴사를 수행하고, 더 나은 삶을 살아갈 겁니다.

성실성 : 충동을 얼마나 억제할 수 있는가

성실성과 ‘충동 억제’와 관련이 있습니다. 성실성 수치가 높으면 절제력이 있고, 체계적이고, 자신을 잘 통제합니다. 성실성 수치가 낮다면 충동적이고, 제멋대로이며, 의지가 약하죠.

외향성이 높으면 외부의 자극에 더 크게 반응하는데요, 그래서 술이나 약물, 도박을 더 좋아할 가능성이 크죠. 하지만 외향성이 높더라도 성실성이 높으면 자극이 가져다주는 흥분이 아무리 커도 끊을 수 있습니다. 성실성 수치가 낮으면 그걸 못하고 말입니다. 성실성은 충동을 억제하고 통제할 수 있느냐에 따라 달라지는 겁니다.

예상할 수 있게도 성실성이 높으면 직업적으로 성공할 가능성이 높습니다. 놀자는, 쉬자는 유혹에 흔들리지 않고, 자신을 통제하며 체계적으로 일하니까요.

직업적 성공의 기준을 업무 숙련도나 승진 속도 또는 수입 정도나 성공적인 연수 등 무엇으로 보든 간에, 성실성과 직업적 성공 간에는 다소 일관된 상관관계가 있었다. 또 성실성과 성공 간의 상관관계는 직업에 관계없이 일정했다. p.172

만약 성실성이 높은 사람이라면 직장을 그만두더라도 크게 걱정하지 않아도 좋을 듯합니다. 어디서 무슨 일을 하건 당신은 성공할 테니 말입니다.

혹시 성실성과 매우 거리가 멀다고요? 그런 분을 위한 희소식도 있습니다.

성실성과 지성/지능 사이에 어떤 관계가 있다는 걸 발견한 몇 개의 연구에 따르면, 놀랍게도 이 둘은 다소 부정적인 관계에 있었다. 똑똑한 사람일수록 덜 성실하다는 것이다. p.174

똑똑한 사람은 어떤 문제에 부닥치더라도 신속하게 해결할 수 있겠죠. 그래서 똑똑한 사람은 게으르게 진화한 겁니다. 반대로 덜 똑똑한 사람은 같은 문제를 해결하는 데 더 오랜 시간이 걸릴 테니 성실하게 진화한 거고 말입니다.

희소식이 하나 더 있는데요, 수렵·채집 시대엔 모든 상황이 우발적입니다. 사과를 따라갔다가 무리에서 떨어진 소를 만나면 소를 잡아야지 “사과를 따기로 했으니까 사과

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    [pick & summary]언젠가 직장 생활을 끝내고 싶다면

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